La Habana. Empresarios del tabaco de unos 70 países reunidos en La Habana pagaron alrededor de US$1 millón en una subasta para homenajear a los famosos puros de Cuba, cuya recaudación será destinada al sistema sanitario de la isla, dijo este sábado la prensa local.

Las ventas de los habanos cubanos, unos de los más codiciados del mundo, aumentaron 2% hasta ascender a los US$368 millones el 2010, pese a la introducción de una fuerte ley antitabaco en España, su principal mercado.

"A 787 mil euros (US$1,08 millones) ascendió la subasta de tabaco cubano durante la clausura del XIII Festival del Habano en el que participaron más de 1.000 personas de 70 países", dijo la agencia estatal de noticias Prensa Latina.

Habanos S.A., una empresa mixta entre el gigante británico Imperial Tobacco Group y el gobierno cubano, atribuyó el incremento en las ventas a la expansión de mercados como China, Europa del este y Oriente Medio.

El tabaco cubano es una de las principales fuentes de ingresos en dólares para la isla, junto al turismo, las exportaciones de níquel y los productos derivados de la biotecnología, entre otros.

Cuba organiza cada año el festival del habano, un foro que reúne a hombres de negocios, productores y distribuidores, entre ellos de Estados Unidos, el principal mercado del mundo y al cual La Habana está impedida de acceder debido al embargo económico.

Cada comensal, saboreando los puros de la isla, tuvo que pagar US$500 por asistir a la subasta que comercializa los cofres con las marcas Cohíba, Montecristo, Romero y Julieta y Partagás, entre otras.

Un cofre con 400 habanos de la marca Cohíba se subastó en 450.000 euros (US$618) que fue a parar a las manos del comerciante Javier Estadés, de España.

Mohamed Zeidán, del Líbano, ofreció, por ejemplo, 85.000 euros (US$116.000) por un humidor con 300 puros de la marca Romeo y Julieta.

Los humidores son cofres diseñados especialmente para conservar los afamados puros y preservarlos de la humedad.

En la subasta de habanos del 2010 se recaudaron 850.000 euros (US$1,1 millones).