El turismo se ha vuelto un impulsor considerable para las economías, fundamentalmente por ser un generador de empleos, además de dinamizar otros sectores productivos, como la agricultura, el transporte, y las telecomunicaciones, entre otros. 

Obviamente, América Latina no queda fuera de este fenómeno. Es más, es una región muy beneficiada, no sólo porque las cifras de la industria irían en aumento – como el caso del Perú, que prevé que la actividad crecerá 15% en la Amazonía luego de ser nombrada maravilla natural; o Argentina luego de alcanzar un récord en el sector el 2011-, sino también porque grandes grupos turísticos internacionales están interesados en aumentar sus inversiones en América Latina, principalmente en el sector hotelero. 

La estabilidad política prolongada, y el favorable entorno económico de la región, son un plus, según afirmó el director regional para las Américas de la Organización Mundial del Turismo, Carlos Vogeler, quien desde España realizó un análisis de la industria, para AméricaEconomía.com

- ¿Cuál es la evaluación que hacen de la industria del turismo en América Latina durante el último año?

- “En 2011 el turismo de América Latina creció por encima de la media, mostrando importantes signos de fortalecimiento, tanto en su vertiente emisora como receptora. La crisis económica impactó en menor proporción que en otras regiones del planeta”.

- ¿Cuáles son las proyecciones de crecimiento que tienen para este año en relación con el período anterior?

- “En el 2012 prevemos un crecimiento de las llegadas del turismo mundial de entre el 3% y el 4%, lo que nos llevaría a superar ligeramente la cifra emblemática de 1.000 millones de turistas internacionales.

Normalmente la cifra de ingresos monetarios debería seguir la pauta de crecimiento de las llegadas. En los primeros cuatro meses del 2012 se creció por encima del 5%, por lo que tenemos confianza de que al final de año se cumplan esas previsiones”.

- ¿Cuáles fueron las cifras del año pasado?

- “En el 2011 se registraron 983 millones de llegadas de turistas internacionales y US$1,03 billones en ingresos, lo que equivale a exportaciones por turismo”.

- ¿Qué cantidad se proyecta para el 2013?

- “Los crecimientos porcentuales se ralentizarán en los años sucesivos, aunque seguirá el aumento, pero a un ritmo algo inferior al 3% ó 4% previsto para 2012”.

- A nivel de ingreso ¿cuál es la cifra que se estima que recibirá América Latina por concepto de turismo este año? 

- “En el 2011 el conjunto de las Américas (incluido Estados Unidos, Canadá y el Caribe anglosajón) recibió cerca de 160 millones de llegadas, de las que Estados Unidos y Canadá recibieron 78 millones. En términos de ingresos se alcanzaron casi los US$200.000 millones de los que US$133.000 millones correspondieron a Estados Unidos y Canadá”.

- ¿Cuáles serán los países con mayor crecimiento? y ¿Por qué? 

- “El receptor principal de crecimiento se está produciendo en la región de Asia Pacífico y las Américas. Destinos emergentes como China y el sudeste asiático crecen de forma notable. En el caso de América Latina los principales crecimientos se registran en Argentina, Chile, Perú, Colombia, México, Cuba y República Dominicana. Desde el punto de vista emisor el comportamiento de los mercados fuente BRIC (Brasil, Rusia, India y China) están influyendo fuertemente en esos crecimientos.

Cerca del 90% de los flujos turísticos internacionales, tanto en las Américas como en Asia Pacífico, son intra-regionales y cada vez hay más mercados emisores potentes en esas regiones”.

- ¿Cómo se explica que el turismo siga creciendo en algunos países de la región, si el contexto económico internacional es complejo?

- “Precisamente porque en América Latina no se está produciendo un impacto tan negativo de la crisis financiera internacional, como en Europa y otras regiones. Se está fortaleciendo el flujo intrarregional y los niveles de crecimiento del PIB en la región, mantienen niveles por encima de la media mundial”. 

- ¿Qué tipo de turismo se debe potenciar en la zona?

- “La región ofrece una enorme diversidad y riqueza de recursos de todo tipo, y ese es precisamente uno de sus grandes atractivos. El turismo de gastronomía está emergiendo con un gran potencial en muchos países de la región como lo hace el turismo rural comunitario. No olvidemos que el turista actual busca la vivencia de experiencias por encima de todo y en este sentido la interacción con la población residente cobra un valor adicional. Ahora bien, por encima de todo se debe potenciar un turismo sostenible que gestione adecuadamente la carga turística y garantice la preservación de los recursos en el futuro”.

- ¿Cuál es el turismo que se está dando más fuerte en América Latina: el interno o el que se nutre de la llegada de extranjeros?

- “El turismo interno está creciendo de forma importante en muchos países de la región como lo está haciendo el turismo intra-regional. Varios son los países que están aplicando importantes políticas de estímulo para ese turismo interno con muy buenos resultados”. 

- ¿Qué tipo de inversiones se debe hacer en la región para potenciar aún más la industria? 

“Es importante invertir en infraestructuras (carreteras, aeropuertos, reciclaje de residuos sólidos y líquidos, sanidad, etc.) y en la mejora de la conectividad aérea en América Latina, que todavía no cuenta con una red lo suficientemente amplia de rutas aéreas. Otro aspecto importante es la tecnología y especialmente aplicarla a mejorar las eficiencias de los cruces fronterizos y la política de visados”.

- ¿Cuáles son los principales factores que podrían afectar a la industria en la región?

- “El turismo en América Latina no puede ser ajeno a las crisis mundial, si bien se está desenvolviendo mejor que otros, puede verse afectado por la volatilidad de los mercados. La evolución del precio del petróleo y su impacto en los carburantes puede ser un factor importante que afecte a la región y por supuesto la evolución económica del principal emisor de turismo hacia la zona, que es Estados Unidos”.