Tokio. Dole Food Company venderá dos de sus negocios a Itochu Corp por US$1.700 millones en efectivo, un acuerdo que ayudaría al mayor productor mundial de frutas y vegetales a reducir su pesada deuda, al tiempo que impulsaría la presencia de la firma japonesa en mercados como China.

Dole ha estado luchando con la volatilidad de la demanda y los bajos precios de las bananas, su producto más importante en ventas.

La venta de su negocio de alimentos empacados en el mundo y de productos frescos en Asia resultará en una reducción significativa en su deuda neta, así como en el pago de los costos asociados a la reestructuración.

En contraste, las firmas japoneses están ansiosas por diversificar sus negocios, muy concentrados en la energía y la minería, y han vuelto sus ojos a las adquisiciones en el exterior gracias a la fortaleza del yen y sus reservas de flujo de caja.

Itochu también ganará el control de plantaciones de bananas y otras frutas, plantas enlatadoras y fábricas de procesamiento en países asiáticos, incluyendo a China, Corea del Sur, Filipinas, Taiwán y Tailandia. Tendrá los derechos exclusivos de la marca DOLE para productos empacados en el mundo entero y/o frescos en Asia, Australia y Nueva Zelanda.

El negocio de alimentos empacados de Dole, que incluye piñas enlatadas y fruta congelada, y su unidad de productos frescos en Asia representaron unos US$2.500 millones en los ingresos de la compañía.

El acuerdo dejará a Dole como una empresa con cerca de US$4.200 millones en ingresos anuales enfocada en sus negocios de vegetales frescos en América del Norte y sus negocios de frutas frescas en Norteamérica, Latinoamérica, Europa y Africa.