Londres. Las ofertas por la compra total o parcial de las operaciones de carbón colombianas de la minera Drummond vencerían a fines de la semana próxima, en una transacción con la que la empresa estadounidense aspira a conseguir de US$6.000 millones a US$8.000 millones, dijeron fuentes y posibles oferentes.

Drummond, que exportaría 24 millones de toneladas de carbón en el 2010, atraería ofertas de varios gigantes mineros y grandes operadores.

Las mineras y las firmas de intermediación están a la caza de minas rentables de gran escala y con infraestructura desarrollada antes del próximo auge de precios de las materias primas, que se anticipa en un plazo de tres a cinco años, cuando se espera que un cuello de botella entre la oferta y demanda de carbón, según dijeron posibles compradores.

Por varios años, Drummond ha estado buscando un comprador, pero dijo en julio que contrató a Bank of America Merrill Lynch para que la asesore en una venta o en la formación de una sociedad.

"Es bien sabido que estamos buscando una venta total o una sociedad y que las ofertas se conocerán en breve", dijo el jueves una fuente cercana a la compañía.

"Que sea una venta completa o una participación o nada en lo absoluto depende de lo que se ofrezca", dijo la fuente.

Gary Drummond, que conserva una participación mayoritaria en la empresa familiar, ha tomado a los posibles compradores por sorpresa al poner a la compañía a la venta ahora.

Analistas dijeron que no esperaban una venta por otros cinco a 10 años o cuando Gary Drummond, de 72 años, decida retirarse.

Los potenciales oferentes dijeron que Drummond les había indicado que buscaba de US$6.000 millones a US$8.000 millones por la venta total de sus operaciones colombianas.

"Drummond ha estado en conversaciones con varias partes interesadas. Han indicado que quieren de US$6.000 millones a US$8.000 millones y no hay muchas compañías con ese tipo de efectivo a disposición", dijo un posible comprador.

En el 2010, Colombia, el quinto exportador mundial de carbón, empezó a vender más a Asia, además de a sus tradicionales mercados en Europa y Estados Unidos.

La expansión del Canal de Panamá en el 2014 provocará una mayor apertura del mercado del Pacífico al carbón colombiano.

Drummond es el segundo exportador de carbón de Colombia, después de Cerrejón.

La compañía ha realizado fuertes inversiones en sus operaciones de minería a tajo abierto, incluyendo la nueva mina El Descanso, el proyecto Dupela, un puerto en el mar Caribe y un ferrocarril para el transporte de carbón y facilidades de entrega.

Entre los posibles compradores están Glencore , cuyas operaciones colombianas Prodeco son adyacentes a la de Drummond; Xstrata, que es socio en Cerrejón con Anglo American y BHP Billiton; Vale y Rio Tinto.

Por muchos años Glencore ha tenido puestos los ojos sobre las operaciones colombianas de Drummond, vecinas de sus minas Prodeco La Jagua y Calenturitas, según dijeron fuentes cercanas a la compañía.