El Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) calcula que en estos días de Semana Santa se moverán en Guatemala 1,5 millones de turistas, de los cuales un millón 430 mil serán guatemaltecos y los 70 mil restantes, extranjeros, incluyendo salvadoreños.

El Banco de Guatemala (Banguat) reporta que durante la Semana Mayor aumentará el flujo de dinero en efectivo en Q650 millones (US$82,7 millones) con lo que el circulante adicional llevará el flujo de efectivo en una semana a Q23.850,1 millones en el país.

El aumento de circulante se da en tres temporadas: Semana Santa, luego del pago del Bono 14 y durante la Navidad y Año Nuevo con el pago de aguinaldo.

Un indicador del intenso movimiento de visitantes es la autopista Palín-Escuintla, lugar de paso a la Costa Sur, en la cual se espera que cada día circulen 29 mil vehículos, según manifestó Juan Carlos Martínez, gerente general de Marhnos, empresa que opera las garitas de cobro de peaje.

Frecuencia. El Instituto de Recreación de los Trabajadores (Irtra) prevé que 110 mil personas visiten los parques recreativos Xocomil y Xetulul, de Retalhuleu, que 30 mil lleguen a Agua Caliente, 25 mil a Amatitlán y unos 105 mil a las instalaciones en Petapa.

Otro de los lugares visitado por millares de turistas es Antigua Guatemala. El año pasado esa municipalidad recaudó Q838 mil 466 durante Semana Santa, y este año se espera mayor recaudación.

El atractivo de la ciudad colonial es el colorido de las alfombras de aserrín y flores, además de sus procesiones solemnes.

Representantes del Comité de Autogestión Turística (CAT), de Antigua Guatemala, reportan que los hoteles tenían la víspera de Semana Santa de 75% a 80% de reservaciones. Consideran que estas cifras son bajas porque en años anteriores para estas fechas ya contaban con 95% de reservaciones.

El presidente del CAT, Luis Reyna, consideró que ese comportamiento obedece a la inestabilidad económica en países europeos de donde provienen muchos turistas.

En cuanto al turismo interno, podría deberse a una baja en la capacidad adquisitiva del consumidor.

El presidente de la filial de la Cámara de Comercio en Sacatepéquez, Otto García, dijo que “es una época atractiva para generar negocios y desarrollo, aunque el tema de la inseguridad que está reinando en los últimos meses en esa ciudad preocupa”.

Aún así los operadores de turismo confían en un repunte de visitas, que a la vez favorece a los negocios de artesanías, restaurantes y vendedores informales.

Hospedaje. El espacio disponible en los hoteles de Guatemala es otro indicador del movimiento de turistas.

El presidente de la Asociación de Hoteleros de Sololá, Gabriel Queché, destaca que hasta una semana antes del descanso el 80% de habitaciones de los hoteles de ese lugar estaba reservado.

En ese departamento hay 45 hoteles de dos a tres estrellas, cuatro hoteles boutique y más de 400 hospedajes ubicados en la cuenca del Lago de Atitlán. Los precios van de US$50 a US$500 por noche, mientras en los hospedajes oscilan entre Q50 (US$6,36) y Q150 (US$19). También hay casas familiares donde se pagan Q30 por persona.

En Quetzaltenango, en promedio está reservado el 70% de las habitaciones. En los hoteles de esa ciudad casi se habían agotado las reservas de habitaciones familiares desde la semana recién pasada, pero en Olintepeque, a dos kilómetros de la cabecera, quedan espacios disponibles.

Jorge Calderón, del hotel Villa Real Plaza, en el centro histórico de Xelajú, informó que los precios oscilan entre Q275 hasta Q490, pero “solo hay disponibles habitaciones dobles y sencillas”.

Área arqueológica. El presidente de la filial de la Cámara de Turismo en Petén, Carlos Jiménez, informó que aproximadamente el 80% de las habitaciones están reservadas.

Este departamento ofrece como atractivo una variedad de sitios arqueológicos, muestras de la antigua civilización maya.

Petén cuenta con hoteles de dos hasta cinco estrellas, además de otro tipo de hospedajes. En hoteles como el Maya Internacional se reporta el 90%reservado; en La Casona del Lago el 72%, y en el Gran Hotel de la Isla el 60%.

En la Costa Sur. El presidente de la Asociación de Hoteleros de Monterrico, Santa Rosa, Thomas Seutzer, afirmó que en este departamento hay 35 hoteles, y el 80% ya están llenos desde el Jueves Santo hasta el Sábado de Gloria.

El gerente del hotel Natalie del Mar, de Monterrico, Stig Bjorkas, expresó que por ahora no hay turismo extranjero y que los hoteles están vacíos, pero eso está por cambiar.

Ejecutivos del hotel Soleil Pacífico, en Puerto San José, Escuintla, explicaron que este año la demanda se ha incrementado en comparación con el 2011.