Mejores precios en el mercado internacional, aumento de la productividad, complicaciones de algunos competidores de Ecuador y el repunte de la demanda en ciertos mercados, son algunos de los factores que influyeron para que las exportaciones de productos tradicionales crecieran en el 2011.

Datos del Banco Central reflejan que los envíos al exterior de banano, camarón, cacao, atún y café alcanzaron en conjunto US$4.544,75 millones el año anterior, es decir, US$839,05 millones adicionales al 2010. Ello implica un alza del 22,6%.

En ingresos, los US$2.235,38 millones logrados por las ventas de banano y plátano lideran las exportaciones no petroleras.

Pero el crecimiento de ese sector fue moderado (9,9%) frente a los otros productos que alcanzaron niveles mayores en ventas, de entre 23,87% y 60,61%. En volumen, las alzas fluctúan del 23,84% al 41,02%.

Eduardo Ledesma, de la Asociación de Exportadores de Banano, explicó que el sector cerró con la exportación de 286 millones de cajas de banano, 11 millones más que el 2010.

Ese crecimiento pudo ser mayor, dijo, pero la falta de control y de formalidad en el sector han incidido en el bajo incremento, en relación con otros sectores.

En el bananero, más que los precios externos, lo que ayudó al aumento de los envíos fue cierta mejora productiva.

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Un sector que aprovechó los altos precios fue el rubro camaronero, que el año pasado tocó los US$1.000 millones en exportaciones, según el BCE.

El presidente de la Cámara de Acuacultura, José Antonio Camposano, aseveró que el año pasado tuvieron un aumento del 35,10% en ingresos y en volumen de libras, el aumento fue del 22%.

Esos resultados, según Camposano, obedecen en lo interno a una mejor productividad por hectárea. Y porque en lo externo, los precios mejoraron y competidores como Tailandia, Vietnam y México tuvieron complicaciones.

Los volúmenes revelan un ascenso frente a las libras que se exportaban antes de la mancha blanca. Por ejemplo, en 1998, un año antes de la presencia de ese virus, los envíos alcanzaron 252 millones de libras y el año pasado llegaron a 392 millones.

Otro rubro que obtuvo buenos réditos fue el cacaotero. Allí las ventas pasaron de US$424,91 millones a US$583,12 millones en el 2011. Así, lograron un crecimiento del 37,23% en montos y 35,07% en volumen.

El gerente de Anecacao, Xavier Elizalde, afirmó que si bien el sector aprovechó los buenos precios que se registraron hasta agosto, la productividad fue un factor que incidió.

“Hay un mejor rendimiento, se han rehabilitado plantaciones”, sostuvo.

De su lado, el sector atunero atribuye la subida de sus exportaciones al hecho de que el 2011 fue un año de “buenas capturas” y de precios mejores.

Además, para Bruno Leone, de la Cámara Nacional de Pesquería, mercados como Venezuela y Brasil mejoraron la demanda.

Por otro lado, el sector cafetero también experimentó alzas. Según el BCE, los envíos llegaron a US$258,49 millones.

El gerente de Anecafé, Líder Vélez, indicó que los “procesos industriales de alta calidad y valor agregado” han ayudado.