Quito. Ecuador espera que los precios del petróleo crudo permanezcan en torno a los US$80 por barril en los próximos seis meses, dijo este martes el ministro de Recursos Naturales No Renovables, Wilson Pástor.

Ecuador es el miembro mas pequeño de la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) y produce cerca de 500.000 barriles de crudo por día.

"En el próximo semestre probablemente el precio se moverá alrededor de US$80" por barril, dijo Pástor en una entrevista al sitio de internet El Ciudadano.

El funcionario indicó que los dos tipos de crudo producidos en Ecuador -Napo y Oriente- se están negociando actualmente en US$83 por barril, por debajo del promedio de US$102 por barril de los primeros cinco ó seis meses del año.

"Para el próximo año no le vemos un panorama muy claro. Los diagnósticos nuestros son que se mantenga el precio actual, por lo menos un tiempo el próximo año", señaló Pástor.