La petrolera estatal de Ecuador, Petroamazonas, firmará este mes con la francesa Schlumberger un acuerdo para liquidar la deuda de US$300 millones que tiene con la firma de servicios petroleros en un esquema de pagos a cinco años, dijo el miércoles el Ministerio de Hidrocarburos del país andino.

El socio más pequeño de la OPEP se había comprometido a cancelar la deuda con diferentes desembolsos con Schlumberger, que opera tres campos petroleros ecuatorianos en consorcio con otras empresas.

"A finales de noviembre se firmará un convenio para completar el pago de US$300 millones, con lo cual se completará el 100% del valor adeudado", dijo la dependencia en un comunicado.

El convenio consistirá en liquidar el pasivo con 100 millones en efectivo a finales de noviembre y los otros 200 millones en pagos parciales durante cinco años, explicó a Reuters más tarde una fuente del Ministerio.

Petroamazonas tenía una deuda total de US$850 millones con Schlumberger, pero ya canceló unos US$550 millones desde julio de este año, incluido un pago de US$300 millones a principios de mes financiado por una emisión de bonos.

Schlumberger no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ecuador ha enfrentado problemas de liquidez por la caída del precio del crudo y ha tenido que recurrir a diversas fuentes de financiamiento para cubrir los pagos a proveedores locales e internacionales.

Schlumberger ha dicho que la deuda con Ecuador le estaba causado "una considerable tensión financiera" y ha mostrado predisposición para alcanzar el acuerdo de pago.

Ecuador y Schlumberger llegaron a un pacto en julio para reducir la tarifa que el país le paga a las prestadoras de servicios por la operación de los campos.