Quito. La estatal Petroecuador firmará acuerdos a largo plazo con varias compañías extranjeras para inversiones por unos US$1.700 millones con el fin de incrementar la producción de petróleo en dos campos maduros, dijo este martes el presidente Rafael Correa.

Tras llegar al poder en el 2007, Correa introdujo reformas para elevar los ingresos estatales provenientes de la industria petrolera, que llevó a algunas firmas a congelar sus inversiones.

Sin embargo, impulsadas por los altos precios del petróleo, las empresas realizaron algunas inversiones el 2011, lo que permitió al miembro de la OPEP aumentar ligeramente su producción de crudo.

"Se contrata a la empresa para que mejore la producción y se le paga el dinero en función de la producción incrementada (...) y el riesgo es para ellos", dijo Correa a periodistas en Guayaquil

Los contratos de servicios petroleros de 15 años son con la gigante Schlumberger para el campo Shushufindi, y con un consorcio liderado por Tecpetrol de Argentina en el pequeño campo de El Libertador, dijo antes Petroecuador.

El gerente general de Petroecuador, Marco Calvopiña dijo la semana pasada que la inversión inicial será pequeña, pero las compañías gastarían hasta US$1.700 millones en total si sus técnicas para mejorar la producción tienen éxito.

Shushufindi-Aguarico actualmente produce alrededor de 45.000 barriles de crudo por día (bpd), y su producción podría alcanzar un máximo de 60.000 bpd en el futuro. La inversión en Libertador-Atacapi está destinada a mantener la producción estable en alrededor de 16.000 bpd.

Schlumberger podría invertir hasta US$1.300 millones en Shushufindi, mientras que Tecpetrol -en consorcio con Sertecpet de Ecuador, Canacol de Toronto y Schlumberger- invertiría unos US$385 millones en el Libertador. Los campos han estado produciendo petróleo desde la década de 1970.

"No hay que tener miedo de las transnacionales, hay que saberlas utilizar, hay que utilizarlas con provecho porque tienen la tecnología", dijo Correa, quien añadió que Petroecuador seguirá estando a cargo de los campos.

Correa, que ha acusado a las firmas extranjeras de obstaculizar el desarrollo de países como Ecuador, ha mantenido relaciones tumultuosas con los inversionistas, revisando contratos petroleros para beneficiar al Gobierno e incumpliendo pagos de deuda soberana.

Petroecuador espera que la producción de petróleo este año crezca un 10 por ciento desde el 2011 a 60 millones de barriles, dijo la compañía en diciembre.

Ecuador produce actualmente alrededor de 500.000 bpd y es el miembro más pequeño de la OPEP.