Quito. Ecuador podría gastar entre US$1.200 millones y US$1.500 millones para indemnizar a las petroleras que no pueden lograr acuerdos con el gobierno para modificar sus actuales contratos, aseguró el ministro de Recursos Naturales No Renovables, Wilson Pastor.

Pastor dijo a un comité legislativo que este monto es una proyección basada en estadísticas que entregaron compañías privadas en mayo respecto de su producción. La indemnización se pagaría en los primeros dos años.

Sin embargo, el ministro dijo que la prioridad del gobierno es lograr pactos con productores privados para reemplazar sus actuales contratos de participación por contratos de servicio.

Pastor indicó que la inversión de las petroleras privadas disminuyó un 64% a US$281 millones en 2009 frente a los cerca de US$772 millones de 2006, mientras que la producción del sector privado decayó un 26% a 213.315 barriles diarios el año pasado, lo que se compara con los 287.740 barriles diarios de 2006.

Durante el primer semestre de 2010, las compañías privadas invirtieron US$169 millones. Para el segundo semestre del año, las compañías privadas deberían invertir US$321 millones, de acuerdo con el ministro.