Ecuador registró un leve descenso en el volumen de camarón exportado durante el primer trimestre del año, aunque los precios internacionales ayudaron a que sus ingresos suban en 18,32%.

Los envíos de camarones y langostinos durante este periodo generaron US$330,54 millones, es decir, US$51,19 millones adicionales a las exportaciones registradas en el primer trimestre del 2012, según datos del Servicio Nacional de Aduanas.

El sector acuícola refiere que aunque las exportaciones de camarón cayeron ligeramente de 104 a 103 millones de libras (-0,96%), las divisas fueron mayores debido a que los precios mantienen una tendencia favorable ante los problemas sanitarios que golpean a países proveedores asiáticos.

Actualmente, los volúmenes de naciones como China, Tailandia y Vietnam han caído por debajo del 30% de sus registros históricos, lo que ha generado una menor oferta.

“Esa oferta deprimida por los problemas sanitarios en Asia ha hecho que tenga un factor favorable para el precio”, sostuvo José Camposano, presidente ejecutivo de la Cámara Nacional de Acuacultura (CNA).

El precio por libra bordea los US$2,50, aunque eso varía en función de la talla del crustáceo. El valor más alto llegó a US$3,59 en el 2000.

Pero si bien Ecuador aprovechó precios en el primer trimestre, sus volúmenes no crecieron más porque algunos de sus compradores tradicionales redujeron sus compras.

Según datos de la CNA, Estados Unidos decreció sus adquisiciones casi en un 14% de enero a marzo. Camposano relacionó esa baja con la posibilidad de que ese mercado pudo contar con un stock del último trimestre del año pasado, que incidió en una menor compra el primer trimestre del 2013.

Otro mercado que contrajo su demanda fue el de Europa, en un 3%. En esa región, España, que atraviesa por una crisis, disminuyó sus pedidos en un 28%, con lo que dejó de ser el primer comprador, abriendo ese espacio a Francia que, por el contrario, subió su demanda un 35%.

La otra cara del comercio la puso Asia, cuyas importaciones han crecido en un 44% y, en parte, están evitando que el bajón de compradores tradicionales se note más.

Camposano refirió que esa región representó el 24% de las colocaciones. Dos años atrás ese mercado no superaba el 7% de los pedidos.

De hecho, la CNA y la Cámara de Comercio de Productos Acuáticos de Cantón firmaron en abril un acuerdo para comercializar en el sur de China productos acuáticos provenientes de Ecuador.

El dirigente confía en que a lo largo del año el volumen de las exportaciones se recupere.