En la trigésima edición de la ‘Vitrina Turística’ organizada por la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato), que se realiza en Bogotá, el vecino país promociona su nueva imagen al mundo con ‘Ecuador ama la vida’, que tiene una inversión inicial de US$16 millones y se espera llegar a los US$40 millones.

Esta propuesta busca promover el crecimiento económico y turístico de esta nación, apoyándose en el buen trato al turista, reforzamiento de la seguridad y el respeto de los derechos humanos y de la naturaleza.

Sobre el tema, Freddy Ehlers Zurita, ministro de turismo de Ecuador, afirma: “en encuestas se ha observado que lo que más quieren los ecuatorianos es la paz y vivir bien, no necesariamente con bienes materiales sino de una forma más responsable con el medio ambiente. Hemos entendido que el modelo de los países desarrollados no es el nuestro, buscamos uno propio. Ecuador es una nueva civilización que está naciendo en esta era”.

Ubicación en el corazón del planeta. La imagen está basada en que este país se encuentra ubicado en el corazón del planeta y que es el más cercano al sol, por eso el símbolo central de la propuesta contiene “todos los colores que puede reflejar el astro y los que el ojo humano pueda percibir. Es el resumen del mundo en colores”. Otros símbolos serán los chocolates, las flores y el sombrero ecuatoriano de paja toquilla.

Cuatro principales puntos del país. La campaña, que fue promocionada en Shanghái, España y Francia, mostrará el “reposicionamiento” de este país a través de “los cuatro principales productos”: Amazonas, Costa, Los Andes y las Islas Galápagos, así como las nuevos circuitos turísticos que son la Ruta de las flores, el Tren de mitad del mundo y la Ruta Spondylus. Para esto, el gobierno ecuatoriano está invirtiendo en proyectos de infraestructura como el plan de construir en Manta un aeropuerto transcontinental que una a Asia con América Latina.

La campaña, que fue promocionada en Shanghái, España y Francia, mostrará el “reposicionamiento” de este país a través de “los cuatro principales productos”: Amazonas, Costa, Los Andes y las Islas Galápagos.

La comitiva que llegó a Colombia está conformada por 50 personas entre empresarios, funcionarios del Gobierno, artistas de la música ecuatoriana y chefs que prepararán platos típicos en una demostración gastronómica dirigida a grandes promotores turísticos.

Deducción del IVA. En cuanto a la política de buen trato al turista, según Zurita, “ya se empezó a aplicar la deducción del 50% del IVA pagado por extranjeros que consuman bienes nacionales y utilicen el servicio de alojamiento”.

El proceso consiste en llenar un formulario –que por el momento está disponible en los aeropuertos de Quito y Guayaquil-y adjuntar las facturas para que en un término de 120 días, el gobierno haga la devolución vía tarjeta de crédito.

Colombia y Ecuador. Debido al rompimiento de las relaciones diplomáticas entre los dos países, el flujo de turistas colombianos a Ecuador se redujo un 30% en 2010, comparándolo con 2009, en gran medida porque los colombianos al ingresar a este país debían presentar el certificado judicial apostillado, requisito que fue eliminado por el gobierno ecuatoriano el 18 de febrero de este año.

En la otra vía, entre los países latinoamericanos, Colombia es el segundo país receptor de viajeros ecuatorianos con 101.800 viajeros, después de Perú con 135 mil. Sin embargo, según Proexport, el panorama nacional es distinto ya que la balanza comercial entre los dos países en los últimos tres años ha sido superavitaria para Colombia, oscilando entre US$564 millones y US$713 millones.

De acuerdo con Zurita, “estamos iniciando un proceso de desarrollo económico y con Colombia tenemos avances en materia automotriz: carros y repuestos. También en la industria petroquímica, metalmecánica (refrigeradores y cocinas). Ahora los chocolates empezaron a irrumpir el mercado colombiano y vamos a competir con Juan Valdez, pero con chocolates.

Mayor acercamiento entre ambos países. "Yo creo que los empresarios colombianos estarían interesados en todos los sectores de la economía ecuatoriana, pero el problema es que muchos no conocen los atractivos del mercado por eso estamos promocionando, como una primera medida, el turismo en nuestro país”.

Saúl Pineda, director del Centro de Pensamientos en Estrategias Competitivas de la Universidad del Rosario, celebra el hecho que Ecuador esté restableciendo las relaciones diplomáticas y comerciales con Colombia, ya que “este país entra en el grupo de mercados a los que la nación le está apuntando a la diversificación de sus exportaciones, especialmente en productos industriales, los cuales generan empleo nacional”.

De enero a diciembre de 2009, Colombia exportó US$1.257 millones, mientras que en ese mismo periodo de 2010, realizó ventas por US$1.824 millones, especialmente manufacturas, autopartes, cosméticos, alimentos y bebidas.

No confundir Ecuador con Venezuela. Pineda aclaró que Ecuador no se puede confundir con Venezuela, ya que en este país la economía neoliberal no es su fuerte, pero tampoco lo es el socialismo del siglo XXI.

“En este país hay un esquema democrático más actuante, el partido político del presidente Rafael Correa –Alianza País- no es hegemónico y hay espacio para la oposición. Últimamente, Ecuador se dio cuenta de que no debía alejarse de las relaciones internacionales, lo cual se ha traducido en una política exterior más pragmática que concibe acercamientos con la Unión Europea e incluso con Estados Unidos”.