El precio mínimo oficial de la caja de banano que regirá en 2012 en Ecuador lo fijará el Ministerio de Agricultura de ese país, tras la reunión de la mesa de negociación que este lunes no logró un acuerdo.

Los cinco representantes del sector productor y los cincos de los exportadores no llegaron a un consenso sobre la utilidad. Los primeros pedían un 22% de ganancia y los otros, el 11%.

El precio actual de la caja de banano es de US$5,50 y lo productores solicitaban que este se mantenga y los exportadores que se rebaje a US$5,05 debido a la crisis internacional y la caída de los precios, ya que según el mismo ministro de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca, Stanley Vera, el precio en Rusia y Europa ha ido a la baja en los últimos meses.

Durante la mañana de ayer, antes de que se posesionara la mesa de negociación o Consejo Consultivo, cerca de cincuenta productores bananeros llegaron hasta las instalaciones de la Subsecretaría de Agricultura con carteles en mano, exigiendo que no se rebaje el precio de la fruta como planteaban los exportadores.

Cerca de las 10:30 llegó el ministro de Agricultura, y los ánimos se encendieron porque los productores no le permitieron el ingreso a la entidad hasta ser escuchados.

Luego de rodearlo, Vera conversó con los productores, a quienes pidió que esperaran para ver cuáles eran los resultados de la reunión.

Sin embargo, Paúl González, presidente del Centro Agrícola de Machala, pidió al ministro que se dicte una veda para el sector bananero y que en dos semanas no se corte ni un racimo de banano, ni se exporte una sola caja.

Esto molestó al secretario de Estado que en medio de gritos ingresó a la Subsecretaría diciendo: “Vámonos a la veda para ver quiénes son los más perjudicados”. Además rechazó la forma cómo exigieron ser atendidos los productores.

Franklin Torres, productor de la provincia de Los Ríos, comentó que de dictarse la veda esto va a ayudar a que los precios mejoren internacionalmente, porque no habrá fruta para abastecer a esos mercados externos.

Mientras que Tito Zambrano, productor de La Maná (Cotopaxi), indicó que la falta de sanciones hacen que en temporada alta se pague muy por encima de lo oficial y en la baja –como la actual–, a valores irrisorios.

“Los exportadores no están cumpliendo con la Ley de Banano y su reglamento, en donde se establece que no se puede exportar la fruta que no esté contratada, sin embargo, la fruta ‘spot’ (sin contratos) es la que sale del país actualmente”, agregó.

Pero según el viceministro de Agricultura, Iván Wong, en una entrevista del pasado viernes señaló que “siempre va a haber un espacio en el mercado ‘spot’, porque los contratos a veces son por cantidades fijas”.

Aunque el ministro dijo que tras la reunión de ayer, empezarán a aplicarse sanciones a una lista de empresas que incumplen con el precio y con los contratos.

Cifras. US$4,50 se fijó como precio de producción de la caja en la primera reunión. US$276 millones de cajas de banano proyecta exportar Ecuador este año. Es decir, 13 millones de cartones más que en 2010.