Machala, Ecuador. El gobierno ecuatoriano no prevé reducir ni la inversión ni las metas de producción de petróleo frente a la caída de los precios del barril de crudo aunque se mantendrá atento a la evolución del mercado, confirmó este miércoles Oswaldo Madrid, gerente de la empresa pública Petroamazonas.

"Estamos enfrentando una situación difícil, pero creo que estamos convencidos de que la actividad tiene que mantenerse. Tendremos que ser bien eficientes en el uso de los recursos", declaró el funcionario durante el evento de rendición de cuentas de la gestión de 2014, realizado en la ciudad costera de Machala (suroeste de Ecuador).

Madrid explicó que “las metas de inversión que se han fijado para este año son de unos US$3.000 millones, igual que el año pasado". "No tenemos la intención de reducir eso", enfatizó.

Tampoco se contemplan cambios en las metas de producción. "La meta para este año está fijada en alrededor de 360.000 barriles igual que el año pasado, tal vez 1.000 barriles más, pero en general estamos tratando de mantener los mismos niveles de producción soportados en los mismos niveles de actividad y de inversión", dijo.

"Veremos cómo va evolucionando el escenario del precio del petróleo, pero la intención es mantener el mismo nivel de actividad", señaló a periodistas.

Las declaraciones se registraron un día después de que el presidente Rafael Correa propusiera que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), de la que Ecuador es miembro, regule la producción junto a Rusia para subir los precios que consideró "están innecesariamente bajos".

Desde junio los precios del petróleo pasaron de más de US$100 por barril a cerca de los US$50 actuales.

Respecto al monto de inversiones en el sector, Madrid detalló que para este año la inversión pública está calculada en alrededor de US$3.000 millones y la privada, en lo que respecta a los 17 contratos suscritos en octubre pasado para la recuperación de campos maduros, será de US$700 millones para 2015.

Confirmó que el presupuesto anual de la estatal petrolera, a cargo de las operaciones de exploración y producción, es para este año de aproximadamente US$4.500 millones, "casi lo mismo que el año anterior. No ha habido ninguna reducción".

Respecto a la financiación de proyectos indicó que algunos serán financiados directamente con proveedores y contratistas.

Lo destacado de 2014. Al detallar los resultados de la gestión de Petroamazonas el año pasado, Madrid destacó el "incremento sostenido" de la producción petrolera, incluso superando la meta prevista en unos 37.000 barriles.

La producción el año pasado llegó a 361.079 barriles de crudo diarios en promedio. También resaltó el descubrimiento de reservas que también superó las expectativas pasando de 47,39 millones de barriles a US$64,83 millones.

Además, recordó como un hecho destacado la firma, en octubre de 2014, de 17 contratos con empresas privadas que invertirán en cinco años unos US$2.200 millones.

Madrid realizó su exposición ante delegados de entidades públicas y representantes de las comunidades directamente relacionadas con el emblemático proyecto en la zona: la explotación de gas natural en el campo Amistad, del bloque 6, en el mar frente a las costas de El Oro, cuya capital es Machala.

El petróleo es la principal exportación ecuatoriana y la mayor fuente de divisas del país, por lo que el mercado de precios impacta directamente en la economía nacional.

Frente al escenario adverso, a inicios de año, el Ministerio de Finanzas anunció una reducción del presupuesto general del Estado en casi un 4%, unos US$1.420 millones llegando a US$34.897 millones.