Quito. Por primera vez Quito recibió gas natural del Golfo de Guayaquil. Se trata de una carga de 20 toneladas métricas entregada este lunes a la empresa cerámica Edesa, cuya planta se ubica en la zona industrial del sur de la capital ecuatoriana.

El carburante natural arribó a las 08:00 horas en un tanque cisterna que mantiene el gas licuado a -175 grados centígrados para regasificarse en Quito en la planta de la empresa a -160 grados de temperatura.

La inversión realizada por Edesa suma unos US$1,9 millones para reemplazar el gas licuado de petróleo (GLP) por el gas natural, informó el gerente de operaciones, Francisco Pareja.

Sin embargo, para la compañía ecuatoriana están a la vista algunos beneficios de esta  transformación, las que se miden en la calidad de la quema, el impacto ambiental y los costos –el GLP para las industrias no se vende con subsidio-.

Eso mejora al momento un 3% la producción de la empresa especializada en sanitarios y lavamanos para hogares, pues los hornos -que calientan durante todo el día a 1.200 grados centígrados- reciben un gas estable que evita las roturas de los productos.

El pedido de gas natural fue efectuado el pasado 5 de julio y este lunes se efectuó en su primera entrega. Diariamente la compañía necesitará un tanquero similar al que arribó a la planta quiteña.

Petroecuador posee 10 unidades para este cometido, y el recorrido del gas natural es más de 500 kilómetros desde la planta licuefactora en Bajo Alto (provincia El Oro). Para llegar a Quito puede usar dos rutas, una que atraviesa el callejón interandino entre Guayas- Chimborazo- Pichincha y otra que comienza su ascenso desde Santo domingo de los Tzáchilas hasta los 2.800 msnm de la capital ecuatoriana.

El viceministro encargado de Recursos no Renovables, José Icaza, recorrió la empresa para constatar que el tanquero hacía la descarga de gas –un proceso que tarda unas 4 horas- a una cisterna criogénica instalada en la planta, junto a las torres de regasificación.

Edesa es una de las empresas cerámicas ecuatorianas que ha solicitado quemar sus productos con gas natural, junto con las cuencanas Grainman y Centro Cerámico.

La producción de gas natural del Ecuador se da frente a las costas de El Oro, en el bloque 6 (Campo Amistad) donde se encuentra una plataforma de 6 pozos en funcionamiento.

Actualmente, Petroecuador extrae unos 65 millones de pies cúbicos por día. El cálculo del precio del gas natural se establece por su valor calórico antes que por su volumen. En Bajo Alto, un millón BTU cuesta US$5,31, más el costo de transporte y el Impuesto al Valor Agregado, este carburante se vende en US$7,05 a la empresa Edesa.

Para el cálculo está establecido que mil pies cúbicos de gas natural equivalen a un millón BTU. Un tanquero como el visto este miércoles en el sur de la capital carga mil millones BTU, que es lo que demandará la planta diariamente en su momento máximo, el que se alcanzará en tres semanas.