Ecuador recibió US$77.530 millones por exportaciones petroleras entre el 2007 y el 2013, con un promedio del precio del crudo de US$74,09, y con rangos que han llegado a picos máximos de US$117 y los más bajos de US$26,6 en marzo del 2009.

La cifra, según Jaime Carrera, secretario ejecutivo del Observatorio de la Política Fiscal, es tres veces más de lo que recibió el país en los 7 años previos (que suman US$26.652 millones).

Pese a que Ecuador recibió ingresos importantes por un precio alto, la lógica cambió en el 2014. Tras varios meses de caída, principalmente por el aumento de oferta de Estados Unidos del petróleo de esquisto (que se obtiene de rocas a través de técnicas de fracturación hidráulica); en noviembre, la decisión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de no reducir su producción precipitó la caída.

Ecuador en ese mismo mes aprobó una proforma presupuestaria con un precio del petróleo para 2015 de US$79,7.

El crudo de Texas (WTI), referencial del ecuatoriano, cerró el 31 de diciembre en US$53,27, el más bajo desde mayo del 2009.

Haciendo un cálculo a dólares corrientes sobre todo el dinero que ha recibido Ecuador por exportaciones petroleras desde el año 1970, el total ha sido de US$136.967 millones. En el actual régimen se ha recibido el 56,6% del total, dijo Carrera.

Ecuador a lo largo de su historia ha tenido épocas de bonanza petrolera, pero también momentos difíciles.

Uno de ellos fue la década de 1990. En 1998, año previo a la crisis bancaria llegó a un promedio de US$18. El peor mes fue justamente diciembre con un petróleo de US$6,95.

En cambio en el 2012, el precio promedio llegó a US$98,5. En tanto, en el 2009 fue de US$52,5 con una caída a US$26,09 en diciembre.

En el 2014 el petróleo ecuatoriano se cotizó en US$50,4 (Crudo Oriente) y en US$45,4 (Crudo Napo), según los precios teóricos publicados al 23 de diciembre por EP Petroecuador.

Credit Suisse, entidad de servicios financieros, cree que la caída del precio, tendrá un impacto en la cuenta corriente, el déficit fiscal y el crecimiento económico del Ecuador. La entidad calcula la expansión en 3% para el 2015.

Agregó que su estimación para el WTI promedio del 2015 es de US$70. El exministro Fausto Ortiz explicó que esa cifra significa unos US$60 para el crudo de Ecuador, por el castigo que registra, es decir, recibiría unos US$1.600 millones menos de lo esperado.

El presidente Rafael Correa indicó que la mayor afectación para el país será en el sector externo, pues en dolarización son necesarias las divisas. Al tener menos, hay un riesgo de recesión, ha dicho. Sin embargo, indicó que se están tomando medidas necesarias para que esto no ocurra.