Quito. Ecuador y Francia suscribieron un protocolo financiero para la ejecución del proyecto “Tranvía de Cuenca”, el cual tendrá un costo total de US$232 millones.

Francia concederá un crédito de 90 millones de euros (unos US$117 millones) a 15 años plazo, incluyendo 66 meses de gracia y sin interés. El préstamo será destinado a la compra de bienes y servicios franceses para la ejecución de este proyecto. Además, también se entregarán siete millones de euros (US$9,1 millones) para su administración.

Este contrato impulsará el cumplimiento del convenio entre el gobierno nacional y Cuenca, el pasado tres de noviembre, en el que se estipula el inicio de construcción del tranvía en el 2013 y su  funcionamiento para el 2014.

El trabajo técnico e interinstitucional de varios organismos gubernamentales y la municipalidad cuencana lograron concretar esta obra de desarrollo para la capital azuaya. El convenio fue suscrito por el ministro de Finanzas de Ecuador, Patricio Rivera, y la ministra de Comercio Exterior de Francia, Nicole Bricq.

Estimaciones del Instituto Nacional de Preinversión (INP) dicen que con la implementación del Tranvía habrá importantes beneficios económicos para la ciudad, por ejemplo, se calcula que habrá un ahorro de US$288 millones ponderados como tiempos de viaje, US$178 millones por revalorización de los predios, US$47 millones por el ahorro de costos de obras y mantenimiento, US$25 millones por reducción de accidentes y US$2 millones por reducción de emisiones.

Los Estudios indican que el Tranvía de Cuenca permitirá trasladar a 120 mil pasajeros diarios en un tiempo estimado de 35 minutos, desde la parada inicial hasta la parada final, lo que significa una reducción de tiempo de 1 hora con 5 minutos, pues actualmente el recorrido toma 1 hora con 40 minutos.

La última operación de financiamiento que realizó Ecuador con Francia fue en 2003, a través del Club de París, y cuyo monto fue de aproximadamente US$8 millones, con tasas de interés de entre el 3% y el 5%.