Nueva York. Casi la mitad de los ejecutivos de las compañías de gas y petróleo de Estados Unidos esperan que los precios del crudo Brent sigan por debajo de los US$60 por barril este año, y una tercera parte estima que la volatilidad del mercado se extenderá hacia 2016, según un sondeo difundido el miércoles.

El sondeo de KPMG, que encuestó a casi 200 ejecutivos del sector energético de Estados Unidos, llega en medio de una desaceleración de la industria petrolera provocada por un exceso de suministros y precios desmedidos.

También fue revelado en momentos en que el mercado de petróleo analiza si los precios y la actividad se recuperarán en los próximos meses.

La encuesta mostró que el 45% de los encuestados espera un precio promedio del Brent de entre US$50 y US$59 por barril este año.

El referencial Brent ha promediado los US$57,59 dólares por barril en lo que va del 2015 y el miércoles se negociaba en alrededor de US$67, según datos de Reuters.

"El reciente colapso en los precios del petróleo es un tema en la mente de cada ejecutivo de la energía, ya que provocó un efecto expansivo que ha tenido implicancias profundas en toda la cadena de valor de gas y petróleo", dijo Regina Mayor, asesora líder de la industria de energía y recursos naturales en KPMG.

La perspectiva representaba un importante cambio con respecto al año pasado, cuando el 94% de los ejecutivos esperaba que el precio del petróleo sea de US$100 o más alto. El crudo Brent registró un promedio de alrededor de US$108 del 2011 al 2014.

El sondeo del miércoles mostró que el 24% de los ejecutivos entrevistados esperan que los precios del petróleo se mantengan en un promedio de US$60-US$90 por barril este año.

"El reciente colapso en los precios del petróleo es un tema en la mente de cada ejecutivo de la energía, ya que provocó un efecto expansivo que ha tenido implicancias profundas en toda la cadena de valor de gas y petróleo", dijo Regina Mayor, asesora líder de la industria de energía y recursos naturales en KPMG.

Los precios del petróleo Brent cayeron desde más de US$115 el barril a US$45 por barril entre junio y enero, cuando los abundantes suministros inundaron el mercado global.

Desde entonces, los precios han rebotado a cerca de US$67, elevando la perspectiva de una recuperación hacia fines de este año o el próximo.

Un 53% de los encuestados espera que los precios del petróleo se estabilicen para fines de este año, aunque el 35% piensa que las fluctuaciones de precio continuarán en 2016.

En un indicio de cierto optimismo para el futuro, más de la mitad de los ejecutivos planean destinar capital para adquisiciones y expandir las operaciones en los próximos dos años, dijo la encuesta. Un 92% espera que la economía de Estados Unidas mejore o siga igual el próximo año.

Un 66% espera incrementar la nómina en los próximos dos años.