El parque automotor del transporte público en la ciudad de La Paz es viejo. Según el estudio del Gobierno Municipal, que sirvió de principal insumo para la Primera Cumbre Social del Transporte, alrededor del 80% de los vehículos de servicio público (micros, buses, minibuses, trufis y carrys) tienen una antigüedad de entre 44 y 11 años (son modelos 1967 y 2000).

Entre los micros se encuentran los modelos más antiguos. El 60% corresponde al período1967-1989, 20% a 1990-1995 y el restante 20% a modelos 1996-2000.

Después están los trufis, 15% son modelos 1967-1989, 50% son 1990-1995, 30% corresponden al período 1996-2000 y 4% al 2001-2010.

En tercer lugar están los minibuses. El 5% son modelos 1967-1989, 43% del período 1990-1995, 36% de 1996-2000 y el 16% de 2001-2010. En cuarto lugar figuran los buses, el 40% de su parque más antiguo es del período 1990-1995, 50% de 1996-200 y 10% del período 2001-2010.

Finalmente están los carrys, el 39% de estos vehículos son modelos 1990-1995 y el 61% restante corresponden al período 1996-2000.

Contaminación. En la primera Cumbre Social del Transporte de La Paz se dio a conocer que el 80% de la contaminación que existe en la Paz es ocasionada por el parque automotor y los que más polución generan son los motorizados que tienen más de 18 años.

Freddy Koch, representante de la Cooperación Suiza (Swiisscontact Bolivia), que lleva adelante el programa Aire Limpio, explicó que la urbe paceña tiene problemas de calidad de aire debido a los contaminantes generados por el parque automotor: óxido de nitrógeno y material particulado.

“Hay vehículos que han terminado su vida luz y son los que mayor contaminación producen”, dijo. Las ciudades más contaminadas son La Paz, Cochabamba y Santa Cruz.

Daños probables a la salud. La contaminación del aire produce varios efectos en la salud de la población, como problemas en el sistema respiratorio, alergias en el sistema inmunológico, piel y tejidos mucosos y efectos cancerígenos. Los más vulnerables a contraer estos males son: adultos mayores, niños en desarrollo y mujeres embarazadas.

El 38% del transporte público es ilegal

Sólo el 61,9% del transporte público en La Paz cuenta con autorización para prestar el servicio, pero el 38,1% trabaja sin permiso  y es informal.

Estos datos fueron presentados por la Unidad de Sistemas Viales en la Primera Cumbre Social del Transporte de La Paz.

Esto quiere decir que de las 540 líneas de transporte de pasajeros autorizadas para circular en La Paz, El Alto, Viacha, Mecapaca y Palca sólo 334 son legales, el resto, 166, son ilegales.

De las 540 rutas, 331 corresponden al área urbana de La Paz, 195 cubren la ruta La Paz-El Alto, cuatro cruzan las ciudades de La Paz, El Alto y Viacha, seis hacen el trayecto La Paz-Mecapaca y cuatro unen La Paz con Palca.

En cuanto al Marco Legal, manifestó que en el Artículo 302 de la Constitución Política del Estado se establece que “el transporte urbano, el registro de la propiedad automotor, ordenamiento y educación vial, administración y control del tránsito urbano” son de competencia del gobierno municipal.

Demanda. Pese a la cantidad de líneas que existen, hay todavía una gran demanda vecinal porque el servicio no llega a la totalidad de las zonas y barrios de La Paz.

“Hay una contraposición de lo que es la oferta y la demanda. En lo teórico estamos otorgando una autorización de servicio, pero, sin embargo, estamos identificando que sigue existiendo una demanda de transporte en diferentes sectores”, aseguró el jefe de la Unidad, Eduardo Cortéz.

En el diagnóstico que realizó la Unidad de Sistemas Viales de la Alcaldía, también se evaluaron las quejas que tienen los vecinos por el servicio que presta el transporte público.

Estas están relacionadas con malos tratos, cambio de recorridos, cambio de dígitos, frecuencia irregular, ausencia de transporte público por las noches y durante  los fines de semana, abandono de pasajeros, incremento arbitrario de tarifas, malos olores, inseguridad e incomodidad.