El viceministro de Minas de Perú, Fernando Gala, afirmó que la producción de cobre anual que actualmente asciende a 1.247.249 Toneladas Métricas Finas (TMF), fácilmente se duplicará en los próximos cuatros años, con la puesta en marcha de diversos proyectos del metal rojo.

Precisó que la inversión en la cartera de proyectos de cobre suma a la fecha US$12.950 millones, monto que le asegura al Perú una producción incremental de 1.355.000  Toneladas Métricas Finas ( TMF) anuales de metal, lo que dará, para los próximos cuatro años, una producción anual de más del doble de la que se tiene en la actualidad.

Gala Soldevilla indicó que entre los grandes proyectos de cobre figuran la Ampliación de Antanmina  ( US$1.100 millones) y Antapaccay de Xstrata Cooper ( US$1.500 millones), que deben comenzar a operar en el 2012, Toromocho de Minera Chinalco ( US$2.200 millones) debe comenzar  en el 2013.  Estos proyectos ya tienen su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) aprobado y por lo tanto están en etapa de construcción o por iniciarla.

En tanto, el proyecto Tía María de Southern Perú Copper Corporation, que representa una inversión de US$950 millones, comennzaría a producir en el 2013, su EIA se encuentra en evaluación. Asimismo se encuentra el proyecto Quellaveco de Anglo American por US$3,000 millones, que se cuenta con EIA aprobado y que debe comenzar a operar en 2014, una vez que defina las fuentes de uso de agua.

Para 2014 entrará igualmente en operación el megaproyecto Las Bambas de Xstrata Copper en la región Apúrimac con una inversión de US$4.200 millones, estando actualmente su EIA en evaluación.
“Es un hecho muy positivo que la mitad de estos grandes proyectos mineros  ya cuente con el estudio de impacto ambiental aprobado”, añadió el viceministro Gala.

Adicionalmente a los seis grandes proyectos de cobre en etapa de maduración avanzada, se tienen otros como Galeno, Marcobre, Constancia, , Michiquillay, Quechua, Magistral, Los Chankas, Los Calatos, etc; que están en diversas etapas de exploración y algunos incluso con EIA aprobado (casos de Marcobre y Constancia). Estos proyectos deberían estar en operación en los próximos ocho  años, con lo cual nuestra producción de cobre fácilmente se triplicará o más.

Por todo ello el viceministro de Minas, aseveró que Perú se mantiene firme como el segundo productor de cobre en el mundo y en América Latina, además que es nuestro principal producto minero de exportación.

“Por lo que no existe en lo absoluto la amenaza de un desplazamiento de nuestra posición como segundo productor mundial y que más bien la brecha con el primer productor mundial (Chile) podrá ir reduciéndose”, afirmó.

Proyectos mineros. El viceministro de Minas, Fernando Gala aseguró que el país cuenta con una cartera estimada de inversión en proyectos mineros que asciende a la fecha a US$41,951 millones y que el Perú se mantiene como el primer productor de plata en el mundo, el segundo productor de cobre y zinc, tercer productor de estaño y sexto productor mundial de oro, como lo reconocen todos los organismos y publicaciones especializadas.

“Este panorama de justificado optimismo nos permite anticipar, como lo hemos venido indicando, que el Perú avanza indiscutiblemente hacia un liderazgo mundial en la minería y que para eso se ha venido preparando con seriedad y responsabilidad”, afirmó Gala Soldevilla.

En ese sentido, consideró que no debería causar preocupación el descenso temporal de la producción de algunos minerales.

“No debería existir mayor preocupación al respecto, porque se trata de un fenómeno que se observa en la actividad minera cuando llega el momento de operar con menores leyes de mineral, tema que las empresas tratan de compensar con sus programas de expansión”, acotó el funcionario.