Dubai. Emirates anunció este domingo una gigantesca orden de 50 aviones de pasajeros Boeing 777 al inicio de la feria aérea de Dubái, una compra que refleja la confianza de las aerolíneas de rápido crecimiento del Golfo pese a los temores sobre un estancamiento económico global.

La compañía estatal de Dubái, que busca expandir su rol como el mayor operador mundial del avión más rentable de Boeing, dijo que el acuerdo ascendía a US$18.000 millones, la mayor orden comercial por valor en la industria del fabricante de aviones estadounidense.

Reuters reportó el viernes que Emirates, que ha liderado los esfuerzos de aerolíneas del Golfo por desafiar a compañías de transporte aéreo de Europa y Asia, realizaría una orden de compra de entre 30 y 50 naves Boeing 777.

"Esta orden representa un hito, es la mayor orden única por valor en dólares en la historia de Boeing", dijo el presidente de Emirates, el jeque Ahmed bin Saeed al Maktoum, en una rueda de prensa antes de firmar el acuerdo con representantes de Boeing y el gobernante de Dubái, el jeque Mohammed bin Rashid al Maktoum.

"El 777 se ha desempeñado muy bien con Emirates en términos de costos por asiento (...) especialmente cuando vemos que el precio de los combustibles está muy alto", expresó.

Los costos de los combustibles tomaron una buena porción de las utilidades de la aerolínea en la primera mitad del año.

Emirates dijo que contaba con un financiamiento adecuado para el 2012 y que no tenía planes de emitir un nuevo bono.

El jeque Ahmed sostuvo que la aerolínea, que lazó un bono por US$1.000 millones en junio, consideraría la opción en caso de ser necesaria y de que el momento fuera correcto, agregando que "no tenemos presiones".

Incluyendo las opciones para adquirir 20 naves más de doble pasillo y otros pactos, el acuerdo total está valuado en US$26.000 millones, afirmaron Boeing y Emirates.

La compañía aérea planeaba evaluar una serie de opciones mixtas de financiamiento para la orden, entre ellas fondos islámicos, agregó Ahmed. Está previsto que la entrega de los aviones comience en el 2015.