Medellín. Una caída de 25% registraron las ventas de Cementos Argos a EE.UU. durante los primeros tres meses de este año. Ello significó una disminución desde US$125 millones en ventas al primer trimestre de 2009 a US$89 millones en igual período de 2010.

La causa se explicaría, de acuerdo al presidente de Inversiones Argos, José Alberto Vélez, en la desaceleración económica en Estados Unidos, la que señaló "fue más fuerte de lo previsto", según larepublica.com

Esto, a su vez, influyó en los resultados de la matriz en el primer trimestre de 2010.

Signos positivos. Pese a la caída de los primeros meses del año, Vélez empieza a visualizar signos de repunte, dadas las mejores condiciones meteorológicas al ir finalizando el invierno en EE.UU.

Agregó que "aunque el Ebitda del trimestre fue negativo en un millón de dólares, el mismo indicador en el mes de marzo fue el mejor en los últimos 7 meses, lo que nos da signos de mejora en la tendencia para lo que resta del año".

Mercado local y Caribe. Por su parte, las ventas de cemento en Colombia cayeron en el trimestre en 17%, de 440.000 millones de pesos en marzo de 2009, a 365.000 millones en marzo de este año (con un cumplimiento del presupuesto del 98%), en tanto que las ventas en los países del Caribe (Haití, República Dominicana y Panamá), cayeron el 33% (de 197.000 a 133.000 millones de pesos), especialmente por el terremoto en Haití, que afectó la operación de la planta y las ventas en ese país.

Como consecuencia, los ingresos totales de Cementos Argos bajaron el 27% en el primer trimestre de 2010, a 671.000 millones de pesos, frente a 923.000 millones logrados en marzo de 2009, pero cumplieron el presupuesto en un 90%.