La licitación internacional para concesionar el puerto de La Unión Centroamericana será lanzada en abril de 2013, informó el presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Alberto Arene.

Asimismo, el funcionario indicó que en septiembre se escogerá a la firma ganadora.

De acuerdo con este nuevo cronograma, CEPA estará entregando la operación de la terminal de contenedores en diciembre de 2013.

“Se escoge quien en este caso ofrece las mejores condiciones”, afirmó el funcionario.

Será durante el primer trimestre de 2013 cuando se redacte la versión final de las bases de licitación, las cuales contienen un modelo del contrato a firmar con el futuro operador.

Por otra parte, CEPA espera culminar en enero las giras para promocionar la infraestructura ante los posibles ofertantes.

La última escala es Asia. Según Arene, se podría visitar China, Singapur, Corea del Sur y probablemente Filipinas.

Hasta la fecha se han realizado tres giras, que incluyeron Estados Unidos, Panamá, Suramérica y Europa.

En 2013, los esfuerzos de la autónoma se centrarán en lograr la concesión del puerto de La Unión y en modernizar el Aeropuerto Internacional El Salvador (AIES).

En enero, la junta directiva de CEPA seleccionará a la titularizadora que se encargará de estructurar un fondo de titularización que se ofrecerá a inversionistas en el mercado de valores.

Por esta vía, CEPA prevé conseguir US$70 millones. El Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) les ha ofrecido US$92 millones para modernizar los puertos y aeropuertos del país.

Arene destacó que la mejora de estas infraestructuras es un paso importante en ruta a crear una plataforma de servicios logísticos que sea el detonante de una nueva economía en los próximos años.

La importancia de contar con una buena infraestructura logística en la competitividad del país fue discutido ayer en un foro que organizaron CEPA y Naciones Unidas.

“La calidad portuaria y aeroportuaria influye en la eficiencia de una economía”, destacó William Pleitez, economista del PNUD. Estimó que los US$100 millones que invertirá CEPA en los próximos 18 meses para mejorar los puertos y el aeropuerto equivalen al 20% de la inversión pública anual en el país.

John Barrett, consejero económico de la embajada de Estados Unidos, considera que El Salvador “no está aprovechando su potencial económico”, por lo que recomendó “desarrollar la infraestructura para atraer inversión y estar a nivel de la región”.

El subsecretario general de la ONU, Heraldo Muñoz, dijo que ven una gran oportunidad para estimular la inversión en la modernización de activos portuarios, aeroportuarios y extraportuarios y para poner las bases para que el país se convierta en un centro logístico.

CEPA alista su primera titularización. La Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA) se unirá a las empresas e instituciones que han optado por la titularización como mecanismo para obtener fondos para proyectos productivos.

La titularización consiste en emitir títulos valores, respaldados por los ingresos futuros de las entidades o empresas, a través de un fondo independiente. Así, las instituciones pueden contar en el presente con efectivo para sus respectivos proyectos de inversión, amparados en sus flujos futuros.

La Asamblea Legislativa avaló que la CEPA realice titularizaciones hasta por un 20% de sus ingresos anuales, lo cual equivale a US$158 millones.

Sin embargo, Alberto Arene, presidente de la autónoma, dijo que esperan iniciar con una titularización por US$70 millones.

La CEPA definirá, en enero próximo, con qué titularizadora trabajará. Aunque la contratación no será vía licitación, el criterio principal para la elección será la que presente la oferta más barata, apuntó.

El dinero que se consiga con la venta de los títulos se utilizará para el proyecto de modernización del Aeropuerto Internacional El Salvador (AIES), explicó además el titular de la CEPA.

Diferentes empresas, como el Grupo Royal Decameron, y municipalidades, como las alcaldías de Santa Tecla, San Salvador y Antiguo Cuscatlán, se cuentan entre las entidades que ya han realizado titularizaciones en el país.

Este mecanismo permite captar fondos en condiciones favorables, tasas relativamente bajas y con garantías para los inversionistas.