Latam Airlines, el mayor grupo de transporte aéreo de América Latina, comunicó este miércoles que un reciente acuerdo para el ingreso a su propiedad de la asiática Qatar Airways le permitirá elevar su caja a US$1.500 millones hacia fines de este año.

Latam informó el pacto con Qatar Airways, que comprará hasta 10% de la firma sudamericana a través de la emisión de nuevas acciones, en una operación que alcanzaría los US$613 millones.

"Los fondos que se obtengan del aumento de capital que se propondrá serán destinados a preservar la solidez del balance de la compañía y a pagar compromisos financieros de corto plazo", dijo Latam en una carta al regulador chileno de valores.

La compañía ha enfrentado un prolongado periodo de dificultades, empujadas por el revés económico de Brasil. Por esto, en 2015 las pérdidas se cifraron en 219 millones de dólares.

La operación, que se concretaría hacia el último trimestre de 2016, podría alcanzar los US$613 millones. Si bien el gerente general de Latam, Ignacio Cueto, dijo que “esto no significa que nos van a mejorar nuestras rentabilidades”, admitió que “sin duda nos da cierta tranquilidad”, citó Diario Financiero.

Latam, con sede en Santiago, realizará una reunión extraordinaria de accionistas a más tardar el 2 de septiembre para proponer el aumento de capital.

Las aerolíneas esperan que la transacción se complete dentro del cuarto trimestre de este año.

Latam, formado tras la fusión de la chilena LAN y la brasileña TAM, cuenta con operaciones en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

* Con información de Reuters y Biobio.cl.