El grupo internacional Ensorcia Metals Corporation prevé invertir US$450 millones para ala exploración de salares y construcción de dos plantas de carbonato de litio grado batería en Chile y la Argentina.

Dan Layton, presidente de Ensorcia Metals Corporation, informó a EcoMedios, que la empresa busca financiar el desarrollo de ambos proyectos con una mezcla de emisión de acciones y deuda, préstamos bancarios e inyección de efectivo.

Layton detalló que se trata de dos plantas independientes con modelos de fondeos distintos para cada país, por las caracaterísticas de los salares.

De la inversión proyectada, US$220 millones se dirigirán a Chile, para la exploración y contrucción de una planta con capacidad de producir anualmente 22.000 toneladas de carbonato de litio. "La empresa está negociando con algunos socios para financiar el desarrollo de la fábrica con la emisión de acciones en forma privada", dijo.

Aunque no precisó cuando iniciarán las labores, adelantó que será "en los próximos meses" y tardará entre 12 y 16 meses. Proyectan iniciar las operaciones a finales de 2019 o comienzos del 2020.

El ejecutivo no precisó el nombre del salar que explotará debido a que aún no están terminadas las negociaciones.

En tanto, en Argentina, Ensorcia negocia con dueños de algunos salares para adquirir la totalidad o la participación controlante de las instalaciones donde espera construir la planta.

Para esta segunda planta -con capacidad de 10.000 toneladas al año y que estima empezar a construir en el primer semestre de 2019- tienen contemplada una inversión de US$225 millones. El monto -que incluye la exploración de la mina- sería financiado a través de préstamos en bancos internacionales y emisión de deuda.

"Ambas fábricas operarán con una nueva tecnología que no usa el proceso clásico de piletas de evaporación", explica Layton. Para la generación de la energía, en Chile contarán con gas natural, y en Argentina lo harán con gas natural licuado.

*Con información de EcoMedios.