Santiago de Chile. La empresa española Abengoa Solar ganó el concurso para construir en Chile una planta de Concentración Solar de Potencia (CSP) de 110 megavatios (MW), con una inversión de unos US$1.000 millones, informaron este jueves fuentes oficiales.

La planta, que estará situada en la localidad de María Elena, en la norteña región de Antofagasta, será la primera con este tipo de tecnología en América Latina y se prevé entre en operación en 2017, señalaron el ministerio de Energía y la Corporación de Fomento (Corfo).

La instalación tendrá una capacidad de 17,5 horas de almacenamiento térmico y dispondrá de 10.600 espejos de 140 metros cuadrados cada uno, distribuidos en un área circular de aproximadamente 3,5 kilómetros para reflejar la luz solar que incide sobre ellos en dirección a la parte superior de una torre central de 243 metros de altura.

El ministro chileno de Energía, Jorge Bunster, comentó que contar con esta planta "permitirá usar los recursos naturales que tenemos, diversificará la matriz de generación eléctrica, nos dará mayor independencia energética y permitirá reducir las emisiones".

Para apoyar la materialización de la planta, el ministerio de Energía, a través de la Corfo, proveerá un subsidio de hasta US$20 millones, junto con la concesión de uso oneroso de un terreno fiscal.

De forma adicional, con el objeto de generar condiciones que hagan de la CSP una tecnología viable en Chile, el gobierno gestionó una financiación de US$500 millones, en la que participan el Banco interamericano de Desarrollo (BID), el Fondo de Tecnología Limpia (CTF), el Banco de Desarrollo alemán (KFW) y la Unión Europea.