Pekín. La compañía estatal china Sinochem Corp no parece dispuesta a hacer una oferta por Potash Corp, aún cuando Pekín manifestó su preocupación por la oferta de US$39.000 millones de BHP Billiton por la firma canadiense el miércoles.

Sinochem consideraría, en cambio, comprar parte de los activos de Potash Corp, como los negocios de nitrógeno o fotofosfatos, dado que una adquisición del gigante de los fertilizantes no sería un buen acuerdo, dijo un alto funcionario de Sinochem según fue citado por una influyente revista china.

China, que normalmente adquiere cerca del 7% de la producción de Potash, la mayor compañía de fertilizantes a nivel mundial, teme que una compra de BHP pudiera elevar el costo del insumo, que es crucial para impulsar la producción de alimentos para su enorme población.

Eso ha provocado especulaciones de que una gran compañía estatal china podría intentar bloquear una oferta de compra hostil de BHP lanzando una oferta rival o comprando una participación de bloqueo en Potash Corp. Rumores de mercado suponen que sería Sinochem.

Han Gensheng, jefe de operaciones en el exterior de Sinochem, fue citado por la revista de negocios Caijing diciendo que aun una oferta de US$10.000 millones sería demasiado grande para Sinochem, matriz del mayor distribuidor de fertilizantes de China, Sinofert Holdings.

El miércoles, China manifestó su preocupación sobre el acuerdo. El Ministerio de Comercio dijo que estaría atento a la oferta de BHP por Potash Corp y que investigaría el acuerdo si Pekín recibía una solicitud formal de aprobación.

"Tal acuerdo definitivamente será motivo de preocupación para la industria global de la potasa, incluyendo a la industria de potasa en China", dijo el portavoz del Ministerio, Yao Jian, durante una conferencia de prensa regular.

Yao dijo que ni Sinochem ni ninguna otra firma china habían notificado al ministerio sobre una posible contraoferta por Potash Corp.
Bloqueador de ofertas.

Los banqueros desestimaron la posibilidad de una contraoferta china, diciendo que Canadá se preocuparía si un cliente comprase a Potash Corp con el ánimo de mantener bajos los precios de la potasa.

También opinan que cualquier contraoferta tendría que exceder los US$45.000 millones.

Funcionarios chinos han ordenado a compañías estatales que se reúnan con banqueros de inversión para explorar posibles opciones de bloquear la oferta de BHP por Potash, y Sinochem se ha acercado al inversor estatal singapurense Temasek Holdings para unirse a un consorcio que podría hacer una oferta, según dijeron fuentes a Reuters. Potash Corp confía en que conseguirá una mejor oferta que los US$130 por acción que ofrece BHP.

"Creemos que BHP no será el único oferente en este proceso, dado que seguimos maximizando el valor para todos nuestros accionistas", dijo el presidente ejecutivo Bill Doyle en una carta el lunes a los empleados de Potash Corp.

Las acciones de Potash cerraron a US$148,44, un alza de un 14% sobre la oferta de BHP.