Nueva York. El ex ejecutivo de Goldman Sachs Group Inc., Donald Mullen, uno de los arquitectos de la comercialización de créditos hipotecarios subprime, está tratando recaudar al menos US$500 millones para un fondo que comprará casas embargadas con la mira puesta en arrendarlas.

Mullen, quien hasta enero fue jefe del negocio de créditos e hipotecas en la división de valores de Goldman, comenzó comercializando su fondo Fundamental REO Access hace un mes, dijeron siete personas cercanas al asunto, pero que no quisieron ser identificadas porque no trabajan para el nuevo fondo.

Varias fuentes dijeron que Goldman Sachs está actuando como el agente de colocación para el fondo y que lo comercializará para inversores ricos, incluyendo algunos de sus propios clientes.

Goldman y otras firmas de inversiones que trabajan como agentes colocadores pueden recaudar comisiones que van desde el 1% hasta 2% de la suma total recaudada desde los inversionistas.

El nuevo fondo es parte de un movimiento creciente entre los ex operadores de Wall Street, fondos de cobertura y fondos de inversión para beneficiarse de la adquisición de casas ejecutadas y convertirlas en propiedades de alquiler para su flujo constante de efectivo.

Dos fuentes cercanas con el mercado de casas embargadas dijeron que los fondos podrían recaudar hasta US$1.000 millones.

Mullen no respondió a las solicitudes para comentarios. Un portavoz de Goldman Sachs declinó comentar.

En enero, Mullen anunció que dejaría Goldman después de 11 años en la firma.

Como ejecutivo senior de créditos hipotecarios en Goldman, Mullen estuvo activamente relacionado con el comercio de derivados. Los acuerdos proveyeron una forma para que los operadores y fondos de cobertura apostaran contra el mercado inmobiliario en la fase previa al colapso hipotecario.

Antes de trabajar en Goldman, Mullen había tenido puestos de primera línea en Bear Stearns, Salomon Brothers y Drexel Burnham Lambert.

Las fuentes cercanas con el fondo de Mullen dijeron que recaudará dinero para ir tras viviendas en venta con ejecución hipotecaria o en poder de los bancos.

El fondo apuntará a las viviendas que se venden entre US$70 mil y US$190 mil, principalmente en las regiones del sudeste y sudoeste de Estados Unidos.

Los administradores de moneda se están acercando al mercado de viviendas hipotecadas porque el mercado de arriendos para casas unifamiliares se ha vuelto lucrativo.

El objetivo para muchos fondos de viviendas embargadas es eventualmente vender las casas incluso en bloques, o como parte de un fondo de inversión inmobiliaria.

El mercado de viviendas embargadas está atrayendo el interés de inversionistas individuales, que están buscando más altos ingresos en un ambiente donde el rendimiento de los documentos del Tesoro a 10 años es de un mezquino 1,5%.

A principios de este año, el gobierno de Estados Unidos anunció un proyecto para vender un grupo de 2.500 casas unifamiliares que Fannie Mae actualmente posee en algunos de los mercados de casas más duramente golpeados.

El miércoles, la firma de inversiones Blackstone Group LP dijo que ha gastado más de US$300 millones para comprar más de 2.000 viviendas con hipotecas ejecutadas en Estados Unidos.