Los excedentes  de Codelco descendieron un 31% en el primer semestre de 2012, en comparación con el mismo período del año anterior, registrando US$2.391 millones, informó este viernes la compañía.

La cifra se compara con los US$3.487 millones anotados en el primer semestre de 2011, lo que se debería a la menor producción, la reducción del precio del cobre, las menores leyes de mineral y un aumento de los costos marginales, sobre todo los referentes a energía.

A ello se suma que los resultados del año pasado se incrementaron en US$447 millones por los ingresos que Codelco obtuvo por la venta de su participación en la propiedad de la empresa eléctrica E-CL y del proyecto minero Inca de Oro, explicó el presidente ejecutivo de la empresa estatal, Thomas Keller.

Precio del cobre. El precio promedio del cobre descendió 14%, de US$4,26 por libra, hasta US$3,67 en los primeros seis meses de este año, lo que significa una disminución de los ingresos provenientes de las ventas del metal rojo equivalente a US$1.400 millones, agregó Keller.

"Obviamente, la combinación de un menor precio del cobre, de casi un 15%, y una ley del mineral, de casi 12% más bajo, tiene un impacto importante en nuestro resultados", argumentó el presidente de Codelco.

Energía. En la caída de los beneficios también influyó el aumento en un 35% de los costos marginales de energía, que según Codelco significó una alza de US$150 millones debido al déficit energético que sufre Chile y al aumento de los precios de los combustibles.

"El efecto ha sido bastante dramático. Estamos sufriendo una situación compleja en el Sistema Interconectado Central, donde coincide un año bastante seco, y un atraso en la producción de ciertas unidades de generación", enfatizó Keller.

Lentitud. El presidente de Codelco denunció "la lentitud" con la que las autoridades chilenas están implementando nuevos proyectos de generación eléctrica "competitivos" con las necesidades de la industria minera.

Asimismo, repercutieron negativamente los resultados de producción, que entre enero y junio alcanzó las 767.000 toneladas de cobre, 51.000 menos que en 2011, debido a las menores leyes del metal en el yacimiento de Chuquicamata, precisó Codelco.

En cambio, repercutieron positivamente los resultados de producción de las explotaciones de Minera Gaby, El Teniente y Andina, con 14.000, 12.000 y 8.000 toneladas métricas respectivamente, unas cifras ligeramente superiores a las registradas en 2011.

Respecto de los subproductos, en el primer trimestre también hubo una menor producción de oro, plata, ácido sulfúrico y molibdeno.

En volumen, las ventas de cobre sumaron 813.000 toneladas métricas, de las cuales 732.000 proceden de minerales propios.

Mercados. El principal destino de esas ventas fue China (32%), seguido por el resto de Asia (24%), Europa (20%), Suramérica (12%), Norteamerica (11%) y Oceanía (1%).

Así, en la caída de los beneficios, también influyó la recesión en la Eurozona, que tuvo un impacto en los volúmenes de colocación "sin llegar a ser demasiado relevante", señaló Keller.

Anglo American. Además, Keller aseguró que las cifras de producción del 24,5% de Anglo American Sur (AAS), adquirida el pasado 23 de agosto por 1.700 millones de dólares, se incluirán en los resultados del segundo semestre.

Con el acuerdo, Anglo American vio reducida su propiedad en AAS hasta el 50,1%, mientras que la japonesa Mitsubishi, que en noviembre pasado compró el 24,5% de AAS, se quedó con el 20,4%.

* Vea además en Nacion.cl Si las AFP traen todas sus inversiones de Europa, fondos previsionales subirían US$172 millones