Bengaluru. Los precios del petróleo probablemente se comercializarán bajo los US$70 por barril en 2019, ya que un excedente en la producción, gran parte de ella en Estados Unidos, y la desaceleración del crecimiento económico están socavando los esfuerzos liderados por la OPEP para apuntalar el mercado, mostró un sondeo de Reuters.

Una encuesta a 32 economistas y analistas publicada este lunes pronosticó que el petróleo referencial Brent promediará US$69,13 por barril en 2019, cerca de US$5 menos que la proyección realizada el mes pasado. Este contrato ha promediado US$71,76 en 2018.

“La primera mitad de 2019 estará dominada por las preocupaciones sobre el exceso de oferta”, dijo Ashley Petersen, de Stratas Advisors.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo y otros productores, incluida Rusia, conocidos como OPEP +, acordaron a principios de este mes reducir la producción en 1,2 millones de barriles por día (bpd) para tratar de reducir los inventarios mundiales de crudo y respaldar los precios.

Sin embargo, los recortes no se realizarán hasta enero y los precios han caído más de 15% desde el anuncio.

El sondeo de Reuters pronosticó también que el crudo ligero en Estados Unidos promediaría US$61,05 por barril en 2019, frente a los US$67,45 proyectados en la encuesta anterior.

El crudo en Estados Unidos ha promediado US$64,98 el barril en 2018.