Ciudad de México. Al menos 22 personas murieron este domingo en el centro de México, al desatarse un incendio de grandes proporciones tras la explosión en un ducto de la petrolera estatal Pemex.

La explosión del ducto se registró cerca de las 05.50 hora local (1150 GMT) en la ciudad de San Martín Texmelucan, en el central estado de Puebla, según Pemex.

El secretario de gobernación del estado de Puebla, Valentín Meneses, dijo que la cifra de muertos se elevó a 22, luego de que reportes preliminares hablaban de 11 víctimas.

"Diversas calles se empezaron a inundar de combustible, vino un chispazo y eran ríos de fuego lo que veíamos en las calles", dijo Meneses.

Además se registran hasta el momento 32 personas heridas y más de 100 casas afectadas, 32 de las cuales quedaron completamente destruidas, dijo el funcionario.

Por su parte, Pemex dijo que el fuego ya había sido controlado.

"Se están determinando las causas, posible toma clandestina", señaló la petrolera estatal.

Desde hace mucho tiempo, la petrolera ha tenido que lidiar con bandas criminales que perforan sus ductos para robar combustible.

Fotografías publicadas por medios locales mostraron casas y automóviles completamente calcinados bajo una enorme nube de humo, visible a decenas de kilómetros del lugar.