La Paz. El valor de las exportaciones de minerales de Bolivia superó en el primer semestre del 2011 en casi 2% al del gas natural, principal generador de divisas para el país sudamericano, informó este jueves el gobierno.

El estatal Instituto Nacional de Estadística (INE) dijo en un reporte oficial que las exportaciones en los seis primeros meses del año sumaron US$4.003,59 millones, de los cuales US$1.683,71 millones corresponden al rubro de los minerales y 1.651 al del gas natural.

El primer semestre del 2010 las exportaciones bolivianas en valor eran lideradas por el gas natural con US$1.276,65 millones, mientras que los minerales llegaron a US$1.158,61 millones.

El Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE) adelantó hace dos días que este fenómeno de "desplazamiento" era previsto por los buenos precios internacionales de los minerales, manteniéndose los mismos volúmenes de exportación.

La plata continúa liderando las exportaciones mineras bolivianas con un valor de US$529,7 millones, seguida por el zinc, con US$473,3 millones.

"Con precios hacia el alza, las exportaciones bolivianas de minerales podrían superar los US$3.000 millones hasta fines de año, logrando desplazar en todo este año al gas natural", informó el IBCE a través de un comunicado.

Las principales minas de plata y zinc en Bolivia están controladas por filiales de Sumitomo Corp. de Japón, Coeur D'Alene de Estados Unidos y Glencore de Suiza, bajo contratos que el gobierno de Evo Morales anunció recientemente que modificará para adecuarlos a una nueva Constitución de línea estatista.

Argentina y Brasil continúan siendo el principal mercado de gas natural del país sudamericano.

El gobierno izquierdista de Morales, firme impulsor de la nacionalización de los recursos naturales, prevé un crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) de este año cercano a 5%.

Las ventas totales de Bolivia crecieron 23,95% en los primeros seis meses del 2011 en comparación con el mismo período del año anterior.