Santiago. El sector salmonero chileno registrará una contracción del 40% interanual en sus exportaciones durante 2010, a US$1.300 millones, dijo César Barros, presidente de la asociación del sector SalmonChile.

Chile, el segundo mayor exportador mundial de salmón y trucha, anotó un récord en sus exportaciones de salmón en 2008 de US$2.390 millones, antes que un virus mortal inhabilitara el sector, dejara en la ruina a productores pesqueros y redujera las exportaciones a US$2.100 millones el año posterior.

El virus ISA -Anemia Infecciosa del Salmón- se observó por primera vez en Chile en 2007, pero empeoró a fines de 2008.

Las salmoneras que operan en el país se han reducido prácticamente a la mitad, de 344 en 2007 a 298 en 2008 y 174 en 2009.

Sin embargo, las tasas de mortalidad se redujeron al 2% frente al récord del 14% un año antes, de acuerdo con la presentación que realizó Barros en un seminario en la sureña ciudad de Puerto Montt.