Lima. Las exportaciones de arándanos (blue berries) peruanos se incrementarán en más del doble este año, hasta sumar US$35 millones, estimó el presidente de Sierra Exportadora, Alfonso Velásquez.

Precisó que el año pasado los envíos de este fruto totalizaron US$16,9 millones, lo que implicó un aumento exponencial respecto al 2012, cuando fue de menos de medio millón de dólares.

“Hasta comienzos de abril ya se registraban envíos por US$5 millones. Y la temporada más fuerte es setiembre y octubre”, declaró a la Agencia Andina.

Recalcó que el principal destino de los arándanos peruanos es Estados Unidos, que es el principal importador mundial de estos frutos con el 75% de la demanda global, seguido de Reino Unido, y Holanda.

Refirió que el volumen de demanda mundial ha crecido 16% en el último año y se mantendrá con una tendencia al alza.

Agregó que Perú cuenta con 500 hectáreas para el cultivo de arándanos y que al 2016 los productores nacionales podrían estar trabajando 2.500 hectáreas de este fruto.

"El boom del arándano permite que los pequeños agricultores se incorporen a toda la cadena productiva”, manifestó.

Afirmó que Sierra Exportadora busca dar valor agregado a las exportaciones de estos frutos, para lo cual se busca producir mermeladas, néctares y helados, que tienen gran demanda en el mercado internacional

“El mercado internacional reconoce sus valiosas propiedades antioxidantes y su alto contenido de potasio, calcio y ácido ascórbico”, anotó.

Destacó que el programa Perú Berries de Sierra Exportadora impulsa el desarrollo de los cultivos de berries, brinda asesoría comercial, soporte en la elaboración y ejecución de Planes de Negocio, articulación de la cadena de valor con productores y pequeñas y medianas empresas (pymes) andinas con las instituciones públicas y la empresa privada.