Tegucigalpa. Las exportaciones de café de Honduras bajaron el 8,8% en divisas y el 7,8% en volumen en los primeros nueve meses de la cosecha 2013-3014 en comparación con el mismo periodo de la temporada anterior, informó hoy una fuente del sector.

Las ventas de café al exterior entre octubre de 2013 y junio pasado sumaron US$660,5 millones (8,8% menos), comparado con la temporada anterior, de US$724,3 millones, indicó el Instituto Hondureño del Café (Ihcafe) en un informe preliminar.

En el periodo de referencia se exportaron 4,7 millones de quintales de café (sacos de 46 kilos), frente a los 5,1 millones de quintales del mismo periodo de la cosecha 2012-2013, lo que significa el 7,8% menos, precisó el organismo.

Durante los nueve meses de la cosecha actual el precio del quintal de café alcanzó un promedio de 140,08 dólares, según el Ihcafe.

El informe del Ihcafe no precisa las causas de la baja de las exportaciones del grano, aunque Honduras prevé una disminución en la cosecha actual debido a la caída a los daños causados por la roya en muchas fincas del país centroamericano.

Para el cierre de la cosecha 2013-2014 las proyecciones de los caficultores hondureños son exportar unos 6 millones de quintales de café y obtener unos US$1.000 millones en divisas.

En la anterior cosecha 2012-2013, Honduras vendió 5,7 millones de quintales de café y obtuvo US$800 millones, según cifras de Ihcafe.

La actividad cafetalera representa una importante fuente de generación de empleo en Honduras y está en manos de unos 100.000 pequeños productores.