Guayaquil. El incremento del poder adquisitivo en la clase media china y la recuperación económica de Estados Unidos apuntalaron el crecimiento de las exportaciones de camarón ecuatoriano en los cinco primeros meses de este año.

Según el análisis de la directora ejecutiva de la Cámara Nacional de Acuacultura, Yadira Piedrahíta, otro de los factores que favorecen la subida de las ventas al extranjero es la disminución de la oferta de los productores asiáticos, entre ellos Vietnam, India y China.

Hasta mayo, según cifras del Banco Central, las exportaciones aumentaron 52%, pasando de US$306,31 millones en mayo del año pasado a US$465,76 millones durante el mismo periodo del 2011.

La cantidad de toneladas exportadas también subió. Según las estadísticas del Banco Central, el incremento fue del 21,67%. En el 2010 se exportaron 60 toneladas, mientras este año son 73 toneladas.

Piedrahíta asegura que hasta junio de este año, según los cálculos de la Cámara, las exportaciones ecuatorianas de camarón superan en aproximadamente 27%, las toneladas vendidas antes de la Mancha Blanca (virus que afectó a los camarones en 1999).

Sin embargo, añade que los precios internacionales de comercialización no han logrado alcanzar los valores de 1998.

Previo a la Mancha Blanca, la libra de exportación llegó a costar US$3,59. Mientras en los últimos cinco años, el precio cayó a unos US$2,03. Esto ocurrió en el 2009 y fue producto de la crisis financiera que afectó a EE.UU. y Europa, principales comprados del producto.

En lo que va del año 2011, según la Cámara, se maneja un precio promedio de US$2,55.

El camarón, según el Banco Central, es el segundo rubro de exportación tradicional, superado solo por el banano y representa el 10% de las ventas al extranjero del país.