Lima. Las exportaciones peruanas de alcachofas sumaron US$123 millones en el 2011, 25,8% más respecto al año anterior, ocupando el quinto lugar entre las exportaciones agrícolas no tradicionales nacionales, informó hoy la Sociedad de Comercio Exterior del Perú (ComexPerú).

Precisó que en el 2010 las exportaciones de este producto alcanzaron un valor de US$97 millones, 30% más que en el 2009.

De acuerdo con cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la producción de alcachofas ha tenido un crecimiento notable durante la última década en Perú.

En el período 2000 - 2010 se registró un crecimiento promedio anual de 40%. En el 2010 la producción fue de 127.503 toneladas, lo que superó las 115.710 producidas en el 2009.

De esta manera, hubo un crecimiento (10%) luego de una contracción en el período 2008 - 2009 (-8%), resultado de una menor demanda de los principales compradores tras la crisis internacional.

Alrededor del 90% de la producción se concentra en las regiones de Ica, Arequipa y La Libertad.

Asimismo, la temporalidad en la producción es importante dado que es a partir de agosto cuando las exportaciones se incrementan notablemente.

Durante el 2011 las exportaciones de alcachofas se dirigieron principalmente al mercado europeo (37,6% del total) y norteamericano (58%).

Entre los principales destinos están Estados Unidos con envíos por US$70,7 millones, España (US$28 millones), Francia (US$13,1 millones) y Alemania (US$2,7 millones), entre otros.

El crecimiento del 2011 se explica por la mayor demanda de Estados Unidos y España, que han incrementado sus importaciones de alcachofa en 19% y 45%, respectivamente.

Comex señaló que este crecimiento significa una excelente recuperación dado que en el período 2008 - 2009 la demanda de estos dos principales destinos se contrajeron, lo que se reflejó en la caída de 10% en el valor de las exportaciones.

Del resto de destinos (seis por ciento del total) destaca Brasil que ha pasado de importarlas por US$385.824 en el 2008 a US$1,2 millones en el 2011.

Australia también viene incrementando sus importaciones a una tasa promedio anual de 36,5% desde el 2007.