Bogotá. Un grupo de exportadores colombianos de materiales de construcción logró una expectativa de negocios por casi US$50 millones con compradores centroamericanos durante una ronda celebrada en Panamá.

La quinta ronda de materiales de construcción que la agencia estatal Proexport Colombia celebró en la capital panameña la semana recién pasada sentó a 62 exportadores colombianos y 73 centroamericanos, la mayoría panameños, quienes iniciaron las negociaciones por casi US$50 millones y reportaron ventas cerradas por US$560.000.

El representante de la entidad colombiana para Panamá, Costa Rica y Nicaragua, lvaro Gómez-Escalante, dijo que la reunión "superó" las expectativas de 2013, de US$27 millones, desde el primero de los dos días del encuentro, cuando cerró con contactos de negocios por poco más de US$30 millones.

"Apoyamos a los exportadores colombianos, recordamos los compromisos, les llamamos, y ellos deben reportar a Proexport el cierre del negocio, porque lo que puedes medir lo puedes gerenciar", destacó el funcionario.

El 80% de los compradores eran panameños, detalló el funcionario, quien precisó que también participaron empresarios de Costa Rica, El Salvador, Honduras y Guatemala.

El producto interior bruto (PIB) del sector construcción creció el año pasado el 15 % en Panamá, resaltó, lo cual "abre una oportunidad que estamos aprovechando los colombianos".

En la ronda de Panamá se celebraron más de 1,000 citas de negocios, por encima de las 600 de 2013, con participación desde pequeñas hasta grandes empresas.

Gómez-Escalante añadió que se ofertaron productos como muebles arquitectónicos, acabados de madera y elementos eléctricos conexos con materiales de construcción e infraestructura.

En esta ocasión se ofreció desde láminas decoradas para detalles en acabados, producidos por una pequeña empresa "casi artesanal", hasta grandes empresas que ofrecen materiales y captan pedidos de hasta medio millón de dólares.

El año pasado Panamá compró materiales de construcción a Colombia por 37 millones de dólares, recordó el representante de Proexport.

Panamá, según un análisis de Proexport, es uno de los mercados que ofrece las mayores posibilidades de negocios, pues nuevos proyectos como la construcción de centros educativos, viviendas para la clase media, centros deportivos y policlínicas vienen dinamizando el sector.

De acuerdo con datos de la Cámara Panameña de la Construcción, durante el 2013 se invirtieron más de 5,500 millones de dólares en obras de construcción, además que este sector representa en Panamá alrededor del 13.3 % del PIB.

Proexport es la agencia del gobierno colombiano encargada de promover la exportación, el turismo y la atracción de inversiones.