Nueva York. Seis empresas acordaron pagar US$173 millones para poner fin a una demanda de los reguladores antimonopolio de Estados Unidos, que acusaba a las compañías de inflar artificialmente los precios de los chips para computadoras.

El fiscal general de California, Jerry Brown, anunció el acuerdo con Micron Technology Inc, NEC Electronics America Inc -una unidad de NEC Corp-, Infineon Technologies AG, Hynix Semiconductor Inc, Elpida Memory Inc y Mosel Vitelic Inc.

"Estas empresas conspiraron en un esquema global ilegal para fijar el precio de los chips que se usan en las computadoras vendidas a consumidores, escuelas y oficinas gubernamentales", dijo Brown en un comunicado.

El fiscal calificó el monto del acuerdo como una "advertencia".

En mayo de este año la UE multó a esos cuatro fabricantes de chips por US$409 millones.

Otros 32 estados participaron del acuerdo.

Los reguladores acusaron a las empresas de fijar los precios de los chips de memoria DRAM, que se usan en computadoras, servidores y equipos de redes.

Brown dijo que las ventas globales de chips DRAM a grandes fabricantes de tecnología como Dell Inc, Hewlett-Packard Co e International Business Machines Corp superan los US$17.000 millones  por año.

El fiscal dijo que una investigación federal relacionada con los cargos llevó a la declaración de culpabilidad del delito de fijación de precios de Elpida, Hynix, Infineon, Samsung Electronics Co y 12 personas naturales.

En mayor de este año, la Unión Europea multó a esos cuatro fabricantes de chips y a cinco más por 331 millones de euros (US$409 millones).