La economía hondureña deberá de erogar US$420 millones adicionales, de continuar el incremento al precio del petróleo en el mercado internacional.

La preocupante estimación la efectuó el presidente del Colegio de Economistas (CHE), Guillermo Matamoros, respecto a datos proporcionados por el Banco Central de Honduras (BCH).

La factura petrolera durante el año anterior alcanzó US$1.434 millones y se importaron más de 16 millones de barriles de combustibles refinados.

Para este año, el presidente de los economistas proyecta que sería de US$1.854 millones y el impacto sería de unos US$420 millones debido al encarecimiento internacional del crudo.

La presidenta del Banco Central de Honduras (BCH), María Elena Mondragón, expresó a HRN que el alza a la factura petrolera sería de 30% respecto al monto erogado durante 2010. La estimación la efectuó la funcionaria a pocos días de haber finalizado una evaluación del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Mondragón se mostró a favor de tomar medidas de ahorro personal para enfrentar el impacto de una escalada de precios al crudo que inició el pasado 19 de diciembre al explotar conflictos políticos en países árabes. Según Mondragón, se estima para este año un precio promedio de US$107 por barril de 42 galones de crudo.

El impacto sería amortiguado por un mayor ingreso de divisas correspondiente a las exportaciones del café, maquila, turismo y remesas internacionales enviadas por los migrantes.

Las reservas internacionales que en la actualidad superan US$2.970 millones y cubren cuatro meses de importaciones. Las divisas se utilizan también para financiar la importación de alimentos y de materias primas.

Las cotizaciones de ambos rubros, continuó, se mantienen al alza en el mercado internacional.

La economía del país tiende a un crecimiento que demandarán una mayor utilización de energía, combustibles y de materias primas.

El 70 % de la energía demandada en el país es aportada por las plantas térmicas alimentadas con bunker, un derivado del petróleo.

En la bolsa de valores de New York el precio del barril de petróleo cerró en 101.19 dólares, en alza de 3 centavos en relación al viernes.

La tendencia de los carburantes en el mercado local, también, es al alza.