Quito. Ecuador prevé firmar el proyecto aurífero Fruta del Norte (FDN) con la empresa canadiense Kinross hasta finales de este mes, si la compañía acepta las condiciones que establece el país, informó el Ministerio de Recursos no Renovables.

La mina, ubicada en Zamora Chinchipe, utilizará un modelo similar al empleado en Rusia.

La empresa está enfocada en la producción de oro y opera en EE.UU., Canadá, Ecuador, Brasil, Chile, África, Mauritania y Rusia.

El proyecto que busca realizar la empresa canadiense en Ecuador es similar al que se efectúa en la mina Kupol y Dvoinoye (en construcción), en Rusia.

La firma actualmente está realizando la fase de exploración avanzada y terminará en un año, explicó el ministro de Recursos Naturales No Renovables, Wilson Pástor.

El año pasado, la firma sacó muestras que suman más de 60.000 metros, con una inversión de US$15.000.000, indicó el vicepresidente de Asuntos Externos y Responsabilidad Corporativa de Kinross, Dominic Channer.

Sin embargo, el ministro Pástor aclaró que “ellos no aceptan que el Estado deba recibir 52% de participación en términos corrientes; ellos quieren actualizar los valores, reducir las regalías, pagar menos impuestos extraordinarios”.

Además, expresó que Kinross tiene un año para continuar con el período de exploración avanzada y “si en el año no cambian de opinión, se licitará el yacimiento”.

El proyecto que realiza Kinross en Fruta del Norte es una mina subterránea que produce siete millones de onzas.

Se estima que tenga una vida de 16 años. La firma generó US$4.000.000 en compras, el año pasado.

A nivel regional la empresa invirtió cerca de US$100 billones en gastos de bienes y servicios, en los tres últimos años.

El representante de la firma expresó que el éxito del modelo minero que tienen en Rusia se debe a que invierten en gimnasios, restaurantes, internet y actividades de recreación.

“Esto beneficia a las personas porque viven en un ambiente muy hostil y no pueden salir al exterior; así las condiciones de trabajo mejoran”, declaró el empresario.

El representante de Kinross menciona que los trabajos mineros en desarrollo representan US$700 mil millones a nivel mundial; mientras que en 2010 fue de US$562 mil millones, de los cuales, “en Suramérica se realizan 56 proyectos con una inversión sobre los US$1.000 millones”.

En cuanto al gasto de exploración global durante el año pasado, fue US$28 mil millones.En el 2010 fue US$12 mil millones. En tanto, Rusia representa el 4% y Latinoamérica el 25% en inversión para nuevos yacimientos.

El asesor minero del Ministerio del Ambiente, Diego Arcos, indicó que para que las empresas mineras puedan trabajar deben tener una licencia ambiental por cada una de sus fases mineras (exploración, explotación, beneficio o el cierre de la mina).

Además, las firmas deben obedecer las normas y procedimientos que establece el Ministerio del Ambiente para este tipo de actividades.