Nueva Delhi. La compañía de energía india Reliance Industries acordó el jueves comprar una participación del 45% en los activos de gas natural de esquisto de Pioneer Natural Resources Eagle Ford en Texas por cerca de US$1.360 millones.

La inversión es la segunda de ese tipo que realiza la firma india en Estados Unidos en menos de tres meses.

El gas de esquisto es una de las inversiones en voga en el sector energético. El último año se concretaron varios acuerdos por miles de millones de dólares impulsados por avances técnicos que han permitido el acceso a enormes reservas de gas natural que antes no se podían explotar.

En virtud de un acuerdo con una filial que pertenece en su totalidad a Reliance, la mayor firma india en términos de valor de mercado pagará US$266 millones en efectivo a Pioneer al cierre del acuerdo y otros US$879 millones correspondientes a su parte de los futuros costos de perforación de Pioneer, indicó la estadounidense.

Reliance pagará además cerca de US$210 millones a Newpek LLC, actual socio de Pioneer en los activos de esquisto de Eagle Ford. Newpek, una filial que pertenece en su totalidad al conglomerado mexicano ALFA SAB de CV, posee actualmente cerca del 16% de los activos de gas de esquisto.

Reliance y Pioneer formarán además una empresa conjunta para satisfacer las necesidades de la empresa de exploración y producción en manos de Eagle Ford Shale. Reliance poseerá un 49,9% de ella y Pioneer será propietaria del resto.

El acuerdo con Pioneer concluiría en cinco días hábiles, tras lo cual Pioneer, Reliance y Newpek poseerán un 46%, 45% y 9% de la empresa conjunta, respectivamente, indicó Reliance.