Rio de Janeiro. La Fiscalía brasileña anunció hoy la repatriación de unos US$29 millones (86,9 millones dólares), los cuales estaban bloqueados en Suiza tras ser desviados de manera ilegal de la petrolera estatal Petrobras.

Según un comunicado del Ministerio Público Federal de Río de Janeiro (MPF-RJ), la mayor parte del dinero repatriado "es fruto de sobornos recibidos por el ex gerente de la empresa, Pedro José Barusco, entre 1999 y 2012", obtenidos en función de contratos de Petrobras con la empresa holandesa SBM Offshore, suministradora de navíos plataforma.

El dinero forma parte de un monto de casi US$97 millones restituidos por Pedro Barusco, uno de los implicados en la operación "Lava Jato" (Autolavado), que investiga la trama corrupta que durante años desvió miles de millones de dólares de la petrolera estatal.

Barusco se desempeñó en la Dirección de Exploración y Producción de Petrobras de 1995 a 2003, cuando se convirtió en el gerente ejecutivo de ingeniería de la Dirección de Servicios de Petrobras, cargo que ejerció hasta 2011.

La operación "Lava Jato" investiga la red corrupta que amañaba los contratos de la empresa con numerosas constructoras, al elevar de manera artificial el valor de los mismos y distribuir la diferencia en sobornos pagados a altos funcionarios de la estatal y a decenas de políticos que facilitaban los negocios ilegales.

Petrobras informó la semana pasada que los desvíos ilegales por corrupción le costaron a la empresa al menos 6.200 millones de reales (unos US$2.066 millones) desde 2004.