Sao Paulo. La automotriz estadounidense Ford Motor Co anunció este jueves sus planes para construir un pequeño vehículo deportivo en Brasil para mercados mundiales, que eleva su plan de inversión en el país en 500 millones de reales (unos US$281 millones) hasta 2015.

Con las nuevas inversiones, el plan de Ford en el país para el período 2011-2015 aumentará a US$2.532 millones, desde los US$2.250 millones anunciados en noviembre.

La inversión es la mayor que ha planeado Ford para Brasil, un país del tamaño de un continente donde la automotriz estadounidense ha estado operando por 90 años.

Ford dijo que el nuevo vehículo deportivo EcoSport, desarrollado en la planta Camacari de la empresa en el estado nordestino de Bahía, será vendido en Brasil y en mercados de exportación.

El auto ha sido un enorme éxito en Brasil, donde es el símbolo del repunte de Ford en un mercado que alguna vez pensó en abandonar.

El EcoSport también es popular en México, Venezuela y Argentina.

El presidente ejecutivo de Ford, Alan Mulally, delineó las nuevas inversiones al presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, en una reunión en Brasilia, un día después de revelar un plan de US$250 millones para aumentar la producción en la vecina argentina.

Ford, la segunda mayor automotriz de Estados Unidos, afirmó que la plataforma para el nuevo EcoSport en hasta otras cinco líneas de vehículos, sumando unos 1,6 millones de automóviles en 2014.

En los últimos años, Brasil ha sido un importante mercado para la fábricas de automóviles, que sufren mucho más en mercados centrales como Estados Unidos y Europa.

Las ventas de autos en Brasil subieron 30% en marzo, respecto al mismo mes del año pasado, a un récord histórico, porque los consumidores acudieron en masa a las concesionarias antes de que se acabara una exención impositiva gubernamental a fin de marzo, según la asociación nacional de concesionarios, Fenabrave.

Otras marcas. Brasil también es un mercado importante para la italiana Fiat SpA, la alemana Volkswagen AG y la estadounidense General Motors Co .

Volkswagen dijo en noviembre que planea invertir 6.200 millones de reales en Brasil hasta 2014 para desarrollar nuevos vehículos y aumentar su capacidad de producción.

General Motors ha revelado planes de gasto de US$1.000 millones hasta 2012 y Fiat de alrededor de US$1.000 millones en 2010, buscando satisfacer la creciente demanda de autos nuevos en Brasil.