Detroit. Ford Motor Co reportó este miércoles una baja en sus ganancias del tercer trimestre, tras descontar coberturas contra alzas de precios de materias primas que no se materializaron.

La segunda automotriz estadounidense reportó su décima ganancia trimestral consecutiva, extendiendo una recuperación esperada y pavimentando el camino para volver a pagar dividendos.

El presidente de Finanzas, Lewis Booth, dijo a la prensa que la compañía no revisaría todavía el calendario para restablecer un pago de dividendo. La última vez que pagó un dividendo fue en septiembre del 2006.

Ford reportó una ganancia neta de US$1.650 millones, o 41 centavos de dólar por acción, frente a los US$1.690 millones, o 43 centavos por título del mismo período del año anterior.

Las ventas subieron a US$33.100 millones desde US$29.000 millones.

Si se excluyen partidas extraordinarias, Ford ganó 46 centavos de dólar por acción. Sobre esa base, los analistas esperaban, en promedio, un beneficio por papel de 44 centavos de dólar y ventas de US$29.900 millones.

Ford redujo su deuda automotriz en US$1.300 millones durante el trimestre, llegando a US$12.700 millones. Ahorrará alrededor de US$1.000 millones en pagos de intereses el 2011 contra el 2010 gracias a esos esfuerzos de reducción de deuda.

En el tercer trimestre, Ford se benefició de una producción más robusta a la esperada en Norteamérica después de que las ventas de vehículos en Estados Unidos se mantuvieran sostenidas durante el verano boreal, sin evidencia de la nueva baja que temían algunos analistas.

Ford mejoró también su pronóstico de producción global y para Norteamérica para el cuarto trimestre.

La semana pasada, Booth dijo que Ford podría restablecer el dividendo antes de que recupere su recomendación de crédito de grado de inversión, pero no dijo cuándo podría tomarse tal decisión.

El miércoles el ejecutivo enfatizó: "Queremos retornar al pago de dividendos tan pronto como consideremos que nuestra hoja de balance pueda soportarlo, y cuando estemos listos para hablar sobre el tema lo haremos".

Adam Jonas, analista de Morgan Stanley, dijo en una nota a los clientes emitida antes de que se conocieran los resultados de ganancias: "Esperamos que el enfoque que se entregue en la conferencia de Ford sea sobre el tiempo y el tamaño de su dividendo".