Detroit. Ford Motor Co reportó una caída de un 80% en las ganancias del cuarto trimestre tras un cargo por pagos de deuda, pero mejoró su panorama para la producción en Norteamérica en el trimestre actual y sus perspectivas para las ventas de la industria del año completo.

La ganancia neta del cuarto trimestre sumó US$190 millones, o US$0,05 por acción, incluyendo un cargo por US$960 millones para pagar deuda propia.

La cifra se compara con la utilidad del año anterior de US$886 millones, o US$0,25 por acción.

La ganancia neta del año completo fue de US$6.600 millones, o US$1,66 por acción, un incremento de US$3.800 millones desde el 2009, y la mayor utilidad neta desde 1999, según dijo la compañía.

Ford hipotecó la mayor parte de sus activos para conseguir US$23.500 millones el 2006, una decisión que le permitió financiar el desarrollo de nuevos productos, al tiempo que no tuvo que aceptar los rescates del Gobierno tomados por sus rivales estadounidenses General Motors Co y Chrysler Group.

La automotora dijo que había reducido su deuda en US$14.500 millones el 2010, bajando sus costos de intereses anuales en más de US$1.000 millones.