Santiago. Las grandes cadenas hoteleras invierten en Panamá, atraídas por el dinamismo de su capital, sus bellezas naturales y la amplia conectividad aérea que ofrece este país. Los nuevos hoteles cuentan con modernas instalaciones y el confort necesario para atraer y complacer a los turistas más exigentes.

La gran muestra de esta revolución hotelera de alto nivel es la apertura del primer hotel Waldorf Astoria en Latinoamérica, El Panamera, para mediados del próximo año en la ciudad de Panamá. La llegada de esta cadena hotelera a Panamá, refleja el inminente crecimiento del turismo de lujo en la región.

Por otro lado, la reconocida cadena Starwood, anunció la apertura del primer Westin en el área de Playa Bonita para inicios del 2011 y una segunda propiedad en la capital de Panamá está programada para 2012. Al respecto, Simon Turner, Presidente de Desarrollo Global para Starwood, comentó: “La marca Westin tiene grandes oportunidades para construir en economías emergentes como la de Panamá”. Además, se inaugurará el primer proyecto -fuera de los Estados Unidos- del Trump Hotel Collection con la apertura del Trump Ocean Club Internacional Hotel & Tower, prevista para principios del 2011.

Entre los hoteles de apertura reciente en Panamá se encuentra el RIU Plaza, un lujoso hotel de cinco estrellas con 645 habitaciones ubicado en el corazón del distrito bancario; con una inversión de US$120 millones. En cuanto a hoteles all-inclusive, el hotel Breezes Resort Panamá se inauguró a finales del 2009, y es el primer Súper Inclusive resort de Centro América. Cuenta con 294 habitaciones, 4 restaurantes, 3 piscinas y Spa, además de múltiples actividades para toda la familia.

Por su parte, la cadena Hilton Hotels Co. abrirá -entre lo que queda de año y el 2011- cuatro hoteles de gran nivel: el Hilton Panamá, el Embassy Suites, el Doubletree by Hilton, el Hilton Garden Inn. El Hilton Panama, de 27 pisos y 351 habitaciones, tendrá unas instalaciones recreativas, que irán desde 800 metros cuadrados de gimnasio, 700 metros cuadrados de canchas deportivas, 1000 metros cuadrados de spa, piscina y casino al estilo de Las Vegas, con 2.050 metros cuadrados de espacio para reuniones y eventos. El Embassy Suites, que contará con 21 pisos y 306 habitaciones, ofrecerá más de 1.440 metros cuadrados de espacio para eventos y 1.200 metros cuadrados de instalaciones deportivas.

El Doubletree by Hilton, contará con 213 habitaciones, una excepcional ubicación y dispondrá de espacios comerciales y de eventos. Por su parte, el Hilton Garden Inn Panamá, tendrá 170 habitaciones y ofrecerá el confort y todas las amenidades propias de los hoteles de la cadena Hilton. Este hotel está enfocado principalmente a los ejecutivos, que buscan habitaciones con mayor espacio, a un precio accesible.

El auge hotelero en Panamá se proyecta para más allá del 2011. El Ramada Plaza & Casino, Days Inn y Gran Terminal serán inaugurados durante el 2012 y se espera que en los próximos cinco años avancen y se concreten unos 24 proyectos hoteleros adicionales en el país.