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Bolivia y Corea del Sur firman pacto por litio
Sábado, Julio 30, 2011 - 17:21

“De ahora en adelante, Corea (del Sur) va a ofrecer toda la cooperación que necesite Bolivia para desarrollar la industrialización de su litio y, especialmente, para la producción conjunta de baterías. Vamos a transferir nuestra tecnología al gobierno boliviano para que su tecnología de producción de litio se independice”, dijeron las autoridades coreanas.

La Paz. Bolivia y Corea del Sur suscribieron un acuerdo para iniciar la industrialización del litio del salar de Uyuni a través de una eventual asociación con las empresas Posco y Kores. El convenio cofinanciaría la producción conjunta de cátodos, electrolitos y acumuladores de baterías de litio.

El “Memorándum de Entendimiento para la Promoción Conjunta del Proyecto del Litio entre Corea y Bolivia” fue suscrito entre ejecutivos de las empresas Posco, Korea Resources Corporation (Kores) y la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), en presencia del ministro de Minería y Metalurgia, José Pimentel, y el congresista Lee Sang-deuk (hermano del presidente coreano Lee Myung-bak).

“Este nuevo memorándum está relacionado exclusivamente con un trabajo técnico que se iniciará inmediatamente, para (conformar) eventuales asociaciones”, entre Posco, Kores y la Comibol, “en la producción de materiales de cátodo, electrolitos y la instalación de plantas de acumuladores y baterías de litio en Bolivia”, explicó el gerente nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) de la Comibol, Luis Alberto Echazú.

Bolivia, recordó, firmó anteriormente dos memorándums de entendimiento con Corea del Sur, pero los mismos estaban orientados a la cooperación en la obtención diferenciada de los componentes de la salmuera. Por su parte, Lee remarcó que el documento “garantiza el éxito” de la industrialización del litio” de Uyuni.

“De ahora en adelante, Corea (del Sur) va a ofrecer toda la cooperación que necesite Bolivia para desarrollar la industrialización de su litio y, especialmente, para la producción conjunta de baterías. Vamos a transferir nuestra tecnología al Gobierno boliviano para que su tecnología de producción de litio se independice”, dijo.

Desarrollo. Bolivia pretende encarar la industrialización de sus recursos evaporíticos en tres fases. La primera, prevé iniciar la producción a pequeña escala de 40 toneladas (t) de carbonato de litio y 1.000 t de cloruro de potasio con una inversión de US$ 17 millones a fines de este año.

La segunda etapa se iniciará entre el 2013 y el 2014 y apuntará a optimizar el proceso de industrialización del boro, magnesio y sulfato, y desarrollar la tecnología necesaria para fabricar baterías. La inversión se ampliará a US$485 millones y la producción anual se incrementará a 30.000 t de carbonato y 700.000 t de cloruro.

La última fase contempla la fabricación de baterías de litio y su inicio está programado para el 2014. El ministro de Minería resaltó que la firma del memorándum “busca estudiar las formas de transferencia de tecnología y de carácter financiero de Corea del Sur en este emprendimiento”.

El gobierno proyecta instalar este año una planta piloto para la fabricación de pilas y baterías de litio. La obra requerirá de una inversión de US$ 5 millones y el inicio de su construcción “se concretará” en las próximas semanas, anunció Echazú.

Con la firma del acuerdo, “estamos tratando de hacer una cadena para llegar a la producción de baterías, comenzando a discutir problemas de orden técnico, como volúmenes y tipos de cátodos, electrolitos y baterías”. Posteriormente, “veremos el tema de la asociación y los financiamientos”, sostuvo el ejecutivo.

El ministro de Minería y Metalurgia, José Pimentel, informó que la firma surcoreana Pohang Iron and Steel Company (Posco) —la tercera empresa metalúrgica más grande del mundo y la principal de Asia— está interesada en participar del proyecto de explotación del yacimiento de hierro del Mutún, a través de transferencia de tecnología y asesoramiento técnico. Ayer, ejecutivos de Posco y el presidente de la estatal Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM), Sergio Alandia, sostuvieron una primera reunión en el ministerio de Minería.

Los acuerdos que se suscriban entre el Estado boliviano y las empresas o países interesados en la fabricación de baterías de litio en Bolivia “no serán exclusivos” y permitirán la participación de otros socios.

Así lo señaló el titular de la Comibol, Hugo Miranda, a tiempo de recordar que el país impulsará por sí mismo el proyecto de industrialización de los recursos evaporíticos de Uyuni hasta la producción masiva de carbonato de litio.

En la etapa que contempla la fabricación de baterías “no hay monopolios ni exclusividades”, sostuvo, tras suscribir un memorándum de entendimiento con las firmas surcoreanas Posco y Kores. El acuerdo contempla la transferencia de tecnología para la producción de materiales de cátodo, electrolitos y acumuladores de baterías de litio.

El gerente nacional de Recursos Evaporíticos de la Comibol, Luis Echazú, ratificó que el país puede firmar acuerdos con otras empresas y países para este fin. “Se pueden hacer varios tipos de cátodos y electrolitos, baterías primarias y secundarias, y una variedad de productos en base a litio”, sostuvo.

Francia, Japón, Finlandia, Suiza y Holanda también expresaron su interés en ser parte de la industrialización, dijo.

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LaRazón.com