Nueva York. Los futuros del cobre cayeron el miércoles luego que un declive en las construcciones de viviendas en Estados Unidos ensombreciera las perspectivas de la demanda por este crucial material de construcción.

El contrato para entrega en marzo, el más activo, cayó 5,8 centavos, o un 1,3%, a US$4,37 la libra en la división Comex de la New York Mercantile Exchange.

"El informe de construcción de nuevas viviendas fue un poco decepcionante", dijo Sterling Smith, analista de mercado de Country Hedging en Minnesota.

Los inicios de construcción de viviendas en Estados Unidos cayeron un 4,3% el mes pasado, a una tasa anual ajustada por factores estacionales de 529.000, informó el miércoles el Departamento de Comercio. Los economistas consultados por Dow Jones Newswires habían proyectado, en promedio, un leve descenso en los inicios de construcción de viviendas de diciembre, a una tasa anual de 554.000.

El metal llegó a un máximo de sesión de US$4,4675, a poca distancia del máximo histórico de US$4,4980 registrado previamente este mes.

El mercado global de cobre refinado registró un leve déficit de 97.000 toneladas métricas durante los primeros 11 meses de 2010, dijo este miércoles el World Bureau of Metal Statistics.

Se espera que la caída se expanda este año.

El avance del cobre a nuevos máximos récord refleja las expectativas de un creciente déficit, si bien las noticias macroeconómicas y la demanda de los inversionistas institucionales "aún controlan principalmente los eventos" en el mercado, informó este miércoles Aurubis AG, el mayor productor europeo de cobre.

Los inventarios de cobre en las bodegas de la Bolsa de Metales de Londres subieron el miércoles en 3.825 toneladas métricas a 381.750 toneladas. Los datos de inventarios más recientes de la Comex, publicados el martes por la tarde, mostraron un ascenso de 335 toneladas cortas a 65.710.