Nueva York. Los bajos niveles de negociación y positivos datos económicos catapultaron el martes los futuros del cobre en la Comex a nuevos territorios.

El contrato del cobre para entrega en marzo, el más activo, subió 1,15%, o 4,8 centavos, a US$4,3280 la libra en la división Comex de la New York Mercantile Exchange. Este es precio de cierre récord, superior al record fijado el lunes de US$4,2800.

EL contrato más activo también fijó un nuevo record de sesión de $4,3350.

El contrato a diciembre, de escaso volumen, subió un 1,2%, o 4,9 centavos, a US$4,3240 la libra.

Los futuros del cobre han fijado nuevos records durante diciembre mientras el metal rojo remató un repunte de seis meses provocado por la recuperación de la demanda y una oferta en ajuste.

La tendencia alcista continuaría el próximo año mientras muchos analistas pronostican una baja de la oferta en 2011. El déficit sería de 387.000 toneladas métricas, dijo Bart Melek de BMO Capital Markets.

"Parte de ello es la menor liquidez esta semana; hay un par de compradores y no hay vendedores --de seguro ello juega un rol en lo que vemos hoy", dijo Matt Zeman de LaSalle Futures Group.

Sólidos datos del sector fabril alimentaron el alza del metal rojo el martes. La actividad manufacturera en la región central de la costa del Atlántico de Estados Unidos se expandió a fuerte ritmo este mes, informó el martes el Banco de la Reserva Federal de Richmond.

El índice del banco sobre la actividad en el sector manufacturero subió a 25 en diciembre, lo que se compara con la lectura de 9 en noviembre y 5 en octubre. El índice de envíos ascendió de 7 en noviembre a 30 este mes.

Por otro lado, el alza de tasas de interés decretada el fin de semana por China no logró interrumpir la trayectoria al alza del cobre. El mayor consumidor de cobre mundial decidió el sábado subir las tasas de interés referenciales en un 0,25%, en un esfuerzo por frenar su inflación. Algunos temen que esto pueda dañar la demanda por el cobre.